Los estadounidenses de origen chino y el macartismo

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  Por Jenny Qiao.

Cuando China entró en la Guerra de Corea, los estadounidenses de origen chino se apresuraron a demostrar su lealtad a los Estados Unidos, y cuando el senador Joseph McCarthy comenzó a alegar que “comunistas conocidos” trabajaban en el Departamento de Estado, él y sus aliados no prestaron atención a los estadounidenses de origen chino. En cambio, acusaron a Owen Lattimore, un asesor estadounidense de Chiang Kai-shek durante la guerra, y a otras “manos chinas” en el servicio exterior estadounidense de crear “una política estadounidense en Asia que resultó en la pérdida de China, con sus 400 millones de habitantes, a la Rusia soviética”. En estos primeros meses de 1950, un pequeño puñado de estadounidenses de origen chino enfrentó persecución, pero solo por su asociación con el Partido Comunista de los Estados Unidos o con grupos de izquierda en Estados Unidos.

McCarthy

Sin embargo, cuando la República Popular China entró en la Guerra de Corea del lado de Corea del Norte, las comunidades chino-estadounidenses y su política atrajeron repentinamente la atención pública de maneras nuevas e inoportunas. A fines de 1950, con China y EE. UU. esencialmente en guerra, el veterano periodista Gilbert Woo describió a sus compatriotas estadounidenses de origen chino como “entumecidos por el miedo” y luchando con la sensación de que “ser chino es en sí mismo un crimen”. Fuera de las áreas de Chinatown, los vándalos atacaron varias empresas de propiedad china, mientras que los estadounidenses de origen chino, muchos de los cuales recordaban el encarcelamiento del gobierno de la Segunda Guerra Mundial de la población estadounidense de origen japonés, se apresuraron a demostrar su lealtad a los Estados Unidos. Las empresas retiraron la publicidad de los periódicos comunitarios que parecían apoyar demasiado a la República Popular China, incluido China Daily News de Nueva York, China Weekly y Chung Sai Yat Po de San Francisco, y los lectores cancelaron sus suscripciones. Grupos de veteranos chino-estadounidenses marcharon en desfiles anticomunistas, portando banderas estadounidenses y pancartas que denunciaban a los “rojos”. Incluso los niños sintieron la necesidad de demostrar su lealtad: el desfile del Año Nuevo chino de 1951 en San Francisco incluyó una banda de música de niñas que llevaban carteles que instaban a los espectadores a “librar al mundo del comunismo”.

La participación de China en la Guerra de Corea expuso la vulnerabilidad única de los estadounidenses de origen chino, que durante mucho tiempo habían lidiado con la hostilidad pública y oficial hacia su ciudadanía y sus derechos. En 1882, Estados Unidos prohibió casi toda la inmigración de China y prohibió que los chinos se naturalizaran. Con esta legislación, los chinos se convirtieron en el único grupo nacional que el gobierno de EE. UU. señaló por su nombre para su exclusión. En las décadas posteriores, miles de chinos emigraron ilegalmente, generalmente haciéndose pasar por hijos de ciudadanos nacidos en EE. UU. o comerciantes chinos “legalmente domiciliados”. Estos “hijos de papel” (y algunas “hijas de papel”) vivieron sus vidas sabiendo que si su verdadero estado salía a la luz, enfrentarían la deportación. Pero incluso los ciudadanos chino-estadounidenses nacidos en suelo estadounidense enfrentaron una profunda discriminación racial en casi todas las áreas de sus vidas.

Sin embargo, después de Pearl Harbor, la socióloga chino-estadounidense Rose Hum Lee bromeó diciendo que “tan violentamente como los chinos fueron atacados una vez, ahora son glorificados y montados en un pedestal”. Una vez que Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, la República de China se convirtió en un aliado estadounidense clave contra Japón, que había ocupado gran parte de China desde 1937. Un gran número de estadounidenses de origen chino se alistaron en el ejército o trabajaron en la industria de defensa. A fines de 1943, el Congreso finalmente revocó la exclusión china, permitiendo que los inmigrantes chinos se naturalizaran y otorgando a China una cuota de inmigración simbólica de 105 personas por año. Ese diminuto número reveló la persistencia del racismo anti-asiático en los Estados Unidos, y la derogación no hizo nada para ayudar a poner en papel a los hijos e hijas. Aún así, muchos inmigrantes legales se naturalizaron en los años posteriores a 1943, mientras que la legislación aprobada justo después de la guerra permitió a muchos ciudadanos estadounidenses de origen chino traer cónyuges nacidos en China a los Estados Unidos después de años de separación.

Dados sus lazos familiares en China, los estadounidenses de origen chino prestaron mucha atención a los acontecimientos allí, y algunos incluso participaron en la política china. La guerra civil que estalló en 1946 entre el gobernante Partido Nacionalista de China y el Partido Comunista Chino provocó acalorados debates en las comunidades chino-estadounidenses. Ciudades importantes como Nueva York, San Francisco y Honolulu albergaban ramas del gobernante Partido Nacionalista, cuyo miembro estadounidense más famoso era Albert Chow, nacido en California, un sociable líder demócrata de San Francisco y amigo del presidente Harry Truman. Al mismo tiempo, un pequeño número de estadounidenses de origen chino eran comunistas comprometidos.

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Lattimore

La gran mayoría de los estadounidenses de origen chino no pertenecían a ningún grupo, pero a medida que continuaba la guerra civil, muchos en la comunidad expresaron un disgusto particular por la corrupción y la mala gestión económica de los nacionalistas. Jun-ke Choy, nativo de Honolulu y líder del Partido Constitucionalista Democrático Chino, incluso escribió directamente al secretario de Estado Dean Acheson para argumentar que una China no comunista “no tiene futuro hasta que se elimine esta facción nacionalista cancerosa”.

El debate se intensificó después de que el Partido Comunista Chino estableciera oficialmente la República Popular China el 1 de octubre de 1949. En Nueva York, la izquierdista Alianza China para el Lavado a Mano, el Club Juvenil Chino y China Daily News levantaron banderas de la República Popular China sobre sus edificios en solidaridad con el nuevo régimen; la rama nacionalista local y el consulado chino exigieron sin éxito que el alcalde y el comisionado de policía retiraran las banderas. En San Francisco, la violencia estalló cuando un grupo de izquierdistas, la mayoría de ellos chino-estadounidenses, celebraron el nuevo gobierno. Cuando comenzó la reunión, matones pronacionalistas ingresaron al edificio y golpearon a los asistentes. Al día siguiente, aparecieron carteles en el barrio chino de la ciudad que enumeraban a quince simpatizantes chino-estadounidenses de la República Popular China como marcados para la muerte y ofrecían una recompensa de $ 5000 a cualquiera que estuviera dispuesto a matarlos.

Este feroz debate comunitario sobre el futuro de China atrajo poca atención externa, incluso cuando Joseph McCarthy y sus seguidores buscaban chivos expiatorios para lo que llamaron la “pérdida de China” de Estados Unidos. Al enmarcar el resultado de la guerra civil de esta manera, McCarthy no solo arrojó a China como la derrota de Estados Unidos, sino que también evitó culpar al verdadero culpable de la derrota del Partido Nacionalista: los propios nacionalistas. Sin embargo, muchos estadounidenses de origen chino lo sabían mejor, y la falta de voluntad inicial de la administración Truman para defender Taiwán les permitió decirlo. El estallido de la Guerra de Corea también cambió eso. Muchos estadounidenses de origen chino no solo llegaron a creer que necesitaban demostrar públicamente su anticomunismo, sino también que debían expresar su apoyo al régimen de Chiang después de que recibiera el respaldo de los EE. UU. nuevamente.

Los líderes del Partido Nacionalista usaron esto para aumentar su influencia en las comunidades de todo el país, a menudo en formas destinadas a intimidar a los chinos estadounidenses comunes para que se conformaran. A fines de 1950, la Asociación Benéfica Consolidada China de San Francisco, con décadas de antigüedad, conocida como las “Seis Compañías Chinas”, creó la Liga Anticomunista de las Seis Compañías Chinas. Cuando el intrépido editor de Chinese World, Dai-ming Lee, acusó a los líderes de la Liga de desviar las donaciones destinadas a los soldados estadounidenses en Corea al gobierno de Chiang, el Partido Nacionalista local amenazó a Lee, quien finalmente contrató guardias para proteger su periódico y su propia seguridad.

Muchos partidarios del Partido Nacionalista también transmitieron en secreto información y rumores sobre izquierdistas de la comunidad a las agencias federales, que consideraban a los estadounidenses de origen chino como subversivos potenciales y monitoreaban a muchos de ellos. El futuro historiador de la comunidad de San Francisco, Him Mark Lai, un ingeniero nacido en Estados Unidos activo en organizaciones izquierdistas locales, se encontró a sí mismo como objetivo de tal vigilancia del FBI. Aun así, sabía que su ciudadanía estadounidense lo protegía de cosas mucho peores; después de todo, el Departamento de Estado había incautado el pasaporte de su esposa Laura, nacida en el extranjero. Además, los Lais y otros miembros de la comunidad se dieron cuenta cada vez más de que los pronacionalistas estaban exponiendo a los “hijos de papel” de izquierda a los agentes del Servicio de Inmigración y Naturalización (INS), que buscaban deportar a varias de esas personas.

A fines de 1950, los funcionarios federales obtuvieron una influencia aún mayor sobre la comunidad cuando el presidente Truman utilizó la Ley de Comercio con el Enemigo de 1917 para imponer sanciones económicas a la República Popular China. En Nueva York, el Departamento del Tesoro invocó la ley para presentar cargos penales contra los editores y el personal del izquierdista China Daily News por publicar anuncios de sucursales en Hong Kong de bancos respaldados por la República Popular China. Condenado en 1954, el editor del periódico, Eugene Moy, murió en prisión, mientras que muchos miembros de su personal regresaron a China.

Las sanciones económicas también afectaron a miles de estadounidenses de origen chino comunes que regularmente enviaban dinero a familiares en Guangdong, la provincia ancestral de casi todas las personas de ascendencia china en los Estados Unidos. En el mismo momento en que tales remesas se volvieron ilegales, la República Popular China intensificó su campaña de reforma agraria en el continente. En Guangdong, algunos cuadros locales del Partido Comunista Chino comenzaron a atacar a las familias de los “chinos en el extranjero”, no solo confiscando sus propiedades sino también presionándolos para que pidieran dinero a sus familiares en el extranjero, generalmente para el pago de impuestos territoriales. Los chinos étnicos de todo el mundo, incluido Estados Unidos, comenzaron a recibir cartas pidiendo ayuda y describiendo las terribles consecuencias que enfrentarían sus familias en China si no brindaban dicha asistencia. En respuesta, los temerosos chino-estadounidenses de todas las tendencias políticas violaron la ley estadounidense al enviar a sus familiares más de un millón de dólares. Muchos más expresaron una profunda angustia por la situación, y al menos uno, un trabajador de lavandería del Bronx llamado Chin Hong, intentó suicidarse. Si bien la Asociación Benéfica Consolidada de China, fervientemente pronacionalista de San Francisco, advirtió a los residentes de la comunidad que no respondieran a las demandas de dinero, no acusó a quienes lo hicieron de estar a favor de la República Popular China. La sensación de pánico y desesperación en la comunidad estaba demasiado extendida.

A fines de 1951, el Departamento del Tesoro tomó medidas decisivas para detener la continua salida de remesas y acusó a varias empresas chino-estadounidenses en Nueva York y San Francisco de violar la ley. Como reflejo de la ambivalencia generalizada sobre estas acusaciones, Dai-ming Lee y otros líderes comunitarios organizaron una campaña de petición para instar al departamento a que permitiera las remesas nuevamente. Sin embargo, el esfuerzo resultó infructuoso; las remesas no volvieron a ser legales hasta la década de 1970.

Hum Lee

Aún así, la campaña de petición señaló que un número creciente de estadounidenses de origen chino se negaba a aceptar la sospecha de la Guerra Fría y el chivo expiatorio que los había atormentado desde 1950. En cambio, muchos ahora buscaban desempeñar un papel más activo en la política estadounidense para defender a sus comunidades. . En Hawái, que siguió siendo un territorio hasta 1959, muchos miembros de la población estadounidense de origen chino habían entrado en política años antes de la guerra. Uno de ellos, el exlegislador territorial Hiram Fong, sirvió como delegado a la Convención Nacional Republicana en 1952. Otro, el abogado pionero Sau Ung Loo, testificó en 1948 ante el Comité Judicial de la Cámara, y su cabildeo ayudó a convencer al Congreso de revisar los estatutos de inmigración. en el reingreso extraterrestre. Ahora, las contrapartes continentales de estos pioneros también recurrieron a la política en cantidades significativas, especialmente en la costa oeste.

El Área de la Bahía, con su gran población chino-estadounidense, produjo una maraña de nuevos activistas, que asistieron a las convenciones de ambos partidos, buscaron escaños en los comités del condado, se quedaron perplejos por sus candidatos elegidos en todos los niveles e incluso se postularon para cargos públicos. En contraste con el enfoque de políticos mayores como Albert Chow, muchos de los más jóvenes evitaron deliberadamente los debates intracomunitarios sobre el futuro de China. Lim P. Lee, un protegido de Chow que eventualmente rompió con su mentor, recordó que “en la política china, soy mudo y me hago el tonto”. Al igual que otros activistas de segunda generación, prefirió centrarse en cuestiones locales y estatales, cuestiones de derechos civiles federales y problemas de inmigración.

Para 1955, la cuestión de la inmigración se había vuelto especialmente apremiante. Después de que el Departamento de Estado cerrara sus consulados y embajadas en China continental, el Consulado de EE. UU. en Hong Kong se convirtió en el centro de procesamiento para los solicitantes chinos que buscaban ingresar a EE. UU. como familiares de ciudadanos y residentes legales. El cónsul general de Estados Unidos en la colonia era Everett Drumright, cuyo conservadurismo político lo protegió cuando Joseph McCarthy atacó al Departamento de Estado. Para establecer que la enorme acumulación de solicitantes eran quienes decían ser, Drumright les exigió que se sometieran a análisis de sangre, radiografías de los huesos (para determinar la edad) e interrogatorios extensos, y luego encontró nuevas razones para rechazar a quienes superaron todos estos obstáculos. . Y en 1955, presentó al Departamento de Estado un extenso memorando titulado “Informe sobre el problema del fraude en Hong Kong”, afirmando que casi todos los solicitantes chinos no solo eran impostores, sino que la mayoría de los chinos en los Estados Unidos también eran fraudulentos. Además, el informe de Drumright retrató a los chinos que intentaban ingresar a los EE. UU. desde Hong Kong como posibles subversivos comunistas y agentes de la República Popular China.

En respuesta a las acusaciones de Drumright, el Servicio de Inmigración y Naturalización cooperó ampliamente con el FBI para intensificar las investigaciones sobre el fraude migratorio chino en todo el país. A principios de 1956, el Departamento de Justicia reunió grandes jurados en San Francisco y Nueva York para investigar el supuesto fraude e hizo planes para hacerlo en otros lugares en el futuro. El ataque del gobierno federal al presunto “chanchullo de la inmigración china” usó el anticomunismo para justificar la persecución de miles de hijos e hijas de papel, la gran mayoría de los cuales no tenían interés en la política.

Irónicamente, los partidarios de los nacionalistas de derecha ahora descubrieron que su connivencia anterior con los funcionarios federales para perseguir a los izquierdistas de la comunidad no les permitió obtener un respiro de la investigación. En Nueva York, los agentes del INS elaboraron una estrategia para perseguir a los intermediarios, abogados y “reparadores” que habían hecho funcionar el sistema de papelería y, en el proceso, incluso detuvieron a Shing-tai Liang, director de la Asociación Benéfica Consolidada de China de la ciudad. y un conocido editor nacionalista chino. En San Francisco, el fiscal federal intentó citar los registros de las seis compañías conservadoras, creyendo que revelarían los nombres verdaderos y el estatus migratorio de los residentes chino-estadounidenses del área. Cuando el grupo recurrió al régimen nacionalista en busca de ayuda, el Departamento de Estado descartó la intervención de Taiwán.

En el Área de la Bahía, los crecientes vínculos de los activistas chino-estadounidenses con los progresistas del Partido Demócrata resultaron cruciales para proteger a la comunidad en su conjunto. Incapaz de detener las citaciones por sí solo, el liderazgo desesperado de Six Companies recurrió a los grupos de veteranos chino-estadounidenses y a los activistas liberales para diseñar una estrategia legal. El juez que escuchó su desafío rechazó la citación del Departamento de Justicia por racista, al igual que muchos funcionarios y candidatos demócratas liberales en California. El activista de la comunidad chino-estadounidense incluso logró convencer al Comité Nacional Demócrata de insertar lenguaje contra la discriminación en la plataforma del partido de 1956.

Acheson

En Nueva York, sin embargo, los líderes pronacionalistas ejercían mucho más poder que en San Francisco, y la proporción de hijos de papel con respecto a los ciudadanos legítimos era mucho mayor. El resultado fue que Manhattan carecía del activismo político, las redes y los lazos intercomunitarios de San Francisco. Cuando el gran jurado federal acusó al agente de boletos Sing Kee, un nativo de California y héroe condecorado de la Primera Guerra Mundial, de cinco cargos de fraude de pasaportes, el pánico se extendió por una comunidad insegura sobre cómo lidiar con la crisis y atónita al ver uno de sus más hombres prominentes arrestados.

Aún así, los funcionarios federales comenzaron a preocuparse de que sus investigaciones más amplias se estuvieran estancando debido a la resistencia chino-estadounidense. El desafío de la citación fue solo un ejemplo. En otras partes del país, las organizaciones chinas cambiaron sus registros para proteger a los hijos de papel, mientras que los testigos en los Estados Unidos y Hong Kong demostraron no cooperar o simplemente desaparecieron.

Finalmente, la Asociación Benéfica Consolidada China de San Francisco a finales de 1956 acordó trabajar con el gobierno federal para promover un nuevo “Programa de Confesión China” que el INS finalmente extendió al resto del país. El programa alentó a los hijos de papel a confesar su estado y descubrir sus árboles genealógicos falsos a cambio de indulgencia y un posible camino hacia la ciudadanía. Muchas de las primeras personas en confesar eran veteranos de la Segunda Guerra Mundial, quienes eran elegibles para la naturalización casi automática debido a su servicio. Sin embargo, las autoridades utilizaron su discreción para rechazar la indulgencia con los izquierdistas, un enfoque que se adaptaba a la propia agenda de la Asociación Benéfica Consolidada de China. Debido a que la República Popular China y Taiwán generalmente se negaron a aceptar a los chinos que Estados Unidos deseaba deportar, muchos izquierdistas expuestos al hijo de papel terminaron viviendo como apátridas en Estados Unidos.

Drumright
Truman

Aún así, la mayoría de los hijos de papel no eran izquierdistas, y el Programa de Confesión, que operó hasta bien entrada la década de 1960, eventualmente permitió que miles de esas personas finalmente se deshicieran de la carga de un posible descubrimiento y deportación. El ataque al fraude migratorio chino inspirado por Drumright también inspiró a un número creciente de personas de segunda generación a luchar por sus derechos. En San Francisco, Los Ángeles, Seattle, Oakland y otras ciudades de la costa oeste, muchos de los estadounidenses de origen chino que saltaron a la política para defender sus comunidades en la década de 1950 forjaron coaliciones multirraciales y participaron en la lucha por la vivienda integrada, los derechos civiles y la inmigración. reforma en los años 60 y 70.

Después de que la República Popular China entró en la Guerra de Corea, la historia única de exclusión y marginación política de los estadounidenses de origen chino dejó a la comunidad inusualmente vulnerable al tipo de histeria pública que fomentaron Joseph McCarthy y sus aliados. Políticamente débiles y, a veces, en peligro legal, los estadounidenses de origen chino después de 1950 a menudo sintieron una gran presión para demostrar su lealtad tanto a los Estados Unidos como a Taiwán, independientemente de sus sentimientos privados. Sin embargo, a mediados de la década, un número creciente comenzó a trabajar no solo para defender a sus comunidades de los ataques, sino también para buscar el tipo de poder que permitiría a los estadounidenses de origen chino obtener igualdad de derechos y trato en los Estados Unidos.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 5, 2022


 

10 thoughts on “Los estadounidenses de origen chino y el macartismo”

    • Alicia Suchini
    • posted on February 7, 2022

    excelente articulo

    • German Espin
    • posted on February 7, 2022

    Siempre las minorias han sido pisoteados

    • frogman watersplash
    • posted on February 7, 2022

    When people seem to be wealthier and prosperous, others take it as a serious problem to them and try to ruin the incidents. Benefit and property are the most issue that affect directly to human’s action.

    • ilene yan
    • posted on February 7, 2022

    Now I understand a little bit more of my ancestor’s history

  1. Ah yes “national security” is what they were worried about. Sure.

    1. that’s hilarious, that dynasty was literally starting to crumble at the time of the exclusionary act.

      • kudasai
      • posted on February 7, 2022

      yes, much like always, much like China is despite being the one doing military drills and sponsoring coups and dictatorships literally next door.

    2. I can’t understand… owning up to your past mistakes is commendable – I give you that. But what matters much more is whether you can avoid making the same mistakes. Can the US actually do that?

  2. Tons of American history lately, and I’m loving it.

  3. That’s similar to what Canada did to the Chinese around the same time. Look up Chinese Head Tax in Canada.

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