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  Por Bella Watts.

Sam Shepard (Samuel Shepard Rogers VII; nacido en 1943) comenzó su carrera como dramaturgo en la animada escena off-off-Broadway de la década de 1960 y se convirtió en uno de los dramaturgos más prolíficos y aclamados de los Estados Unidos. También fue intérprete de música rock y actor de cine. Nació el 5 de noviembre de 1943 en Fort Sheridan, Illinois, hijo de un militar de carrera cuyas asignaciones lo llevaron a muchos lugares, incluido Guam, mientras su hijo crecía. Después de que su padre se retiró del servicio, la familia se instaló en un rancho en Duarte, California, donde cultivaron aguacates y criaron ovejas.

Samuel Shepard Rogers III fue un actor, dramaturgo, autor, guionista y director estadounidense cuya carrera abarcó medio siglo. Ganó diez premios Obie por escribir y dirigir, la mayor cantidad de cualquier escritor o director. Escribió 58 obras de teatro, así como varios libros de cuentos, ensayos y memorias. Nació el 5 de noviembre de 1943 en Fort Sheridan, IL, y murió el 27 de julio de 2017 en Midway, KY

Shepard (existe cierto debate sobre cuándo eliminó el Rogers de su nombre) trabajó como mozo de cuadra en Conley Arabian Horse Ranch en Chino, California, de 1958 a 1960. Después de graduarse de la escuela secundaria, asistió a Mount Antonio Junior College durante un año, especializándome en agricultura con la idea de convertirme en veterinaria. Cuando dejó la universidad, se unió a Bishop’s Company Repertory Players, un grupo de teatro itinerante con el que pasó 1962 y 1963. Se fue a Nueva York en 1963, donde consiguió un trabajo como ayudante de camarero en Village Gate en Greenwich Village, colgado salió con el hijo del famoso músico de jazz Charles Mingus y, animado por Ralph Cook, el fundador de Theatre Genesis, comenzó a escribir obras de teatro.

En la década de 1960, la escena teatral de Nueva York constaba de tres niveles. Estaba Broadway, el centro del teatro comercial; off-Broadway, que presentó algunas obras nuevas así como revivals de clásicos no económicamente viables en Broadway, como los de Ibsen y Strindberg; y off-off-Broadway (OOB), dedicados a obras experimentales y, a menudo, alojados en bares o lofts en Greenwich Village y en el Lower East Side de Manhattan, con poca o ninguna entrada cobrada. Los grupos OOB más célebres, además de Theatre Genesis, fueron Caffe Cino, La Mama Experimental Theatre Company, Open Theatre y Judson Poets’ Theatre. Shepard debutó en Theatre Genesis el 16 de octubre de 1964, con la doble cartelera Cowboys y Rock Garden. En 1965 presentó Hasta el jueves y 4-H Club en el Teatro 65, Perro y mecedora en La Mama, Chicago en Génesis e Icarus’s Mother en el Cino.

En 1966 recibió la primera de varias becas, esta de la Universidad de Minnesota, y presentó Fourteen Hundred Thousand en el Firehouse Theatre de Minneapolis; ese mismo año se entregó Cruz Roja en el Judson. The Village Voice fue el órgano principal de la contracultura en la década de 1960 y se especializó en cubrir tanto fuera de Broadway como fuera de Broadway. Desde el comienzo de la carrera de Shepard, el crítico de Voice Michael Smith había sido un fanático entusiasta, escribiendo que había algo tan libre y directo en esas obras. Parecían captar el movimiento real de las mentes de las personas que conozco. Era algo que nunca había visto antes.” The Voice otorgaba anualmente premios llamados Obies por su trabajo en el teatro y Shepard recibió un trío sin precedentes en 1966 por Chicago, Icarus’s Mother y Red Cross. El apoyo de The Voice fue vital para la carrera del joven dramaturgo, porque los principales críticos, los de los principales periódicos, iban de tibios a hostiles. Jerry Tallmer, el ojo del New York Post en OB y ​​OOB, no pudo generar entusiasmo, mientras que Clive Barnes del New York Times (más tarde partidario) calificó las primeras obras de Shepard como desechables… como Kleenex”. De hecho, años más tarde, en su introducción a The Unseen Hand and Other Plays (1986), el propio Shepard escribió, Básicamente, sin disculparse, puedo ver que estaba aprendiendo a escribir”, y confesó que parte de ese trabajo me da un poco de vergüenza ahora”.

En 1967 Shepard escribió La Turista, su primera obra de teatro de larga duración, que ganó un Obie en 1967; Melodrama Play, ganador de un Obie al año siguiente; Cowboys #2, que se estrenó en Los Ángeles; y Forensic and the Navigators, que también ganó un Obie de 1968. También recibió dos becas más, una de la Fundación Rockefeller en 1967 y otra de la Fundación Guggenheim en 1968. En ese año, Shepard comenzó un período de tres años con Holy Modal Rounders, un grupo de rock, tocando la batería y la guitarra. Curiosamente, en una entrevista realizada en 1971, afirmó que preferiría ser una estrella de rock que un dramaturgo, pero no abandonó la escritura mientras tocaba, completando Holy Ghostly y The Unseen Hand en 1969, Operation Sidewinder y Shaved Splits en 1970, y Mad Dog Blues y Back Bog Beast Baitin 1971. Recibió un segundo Guggenheim en 1971. Dejando Holy Modal Rounders, Shepard se fue a Inglaterra y allí se estrenaron sus siguientes cinco obras: Cowboy Mouth (escrita con Patti Smith), The Tooth of Crime, Blue Bitch (presentada en la televisión de la BBC), Geography of a Horse Dreamer y Pequeño Océano. Cuando The Tooth of Crime, muy aclamado en Inglaterra, se presentó en Estados Unidos, ganó un Obie en 1973. Ese mismo año vio la publicación de su primer libro de ensayos y poemas, Hawk Moon. Otras dos colecciones similares siguieron en 1977 y 1982.

De vuelta en los Estados Unidos, Shepard se convirtió en el dramaturgo residente en el Magic Theatre de San Francisco, cargo que ocupó de 1974 a 1984. Sus obras Killer’s Head y Action se estrenaron en Nueva York en 1975, y esta última ganó un Obie ese año. El año 1976 vio Suicidio en Band Angel City; 1977, Inacoma, y ​​1978, El triste lamento de Pecos Bill en vísperas de matar a su esposa y La maldición de la clase hambrienta, un éxito de crítica. También fue en 1978 que Shepard comenzó su carrera como actor de cine, apareciendo en Renaldo and Clara y Days of Heaven. También inició su colaboración con Joseph Chaikin en la pieza de teatro Tongues; se trataba de una obra escénica, con música, muy dependiente de las teorías de Antonin Artaud. Shepard y Chaikin colaboraron en dos piezas más, Savage/Love en 1979 y War in Heaven, presentada en la radio WBAI en 1985.

En 1979, Shepard logró su recepción crítica más cálida con Niño enterrado, que ganó un premio Obie y un premio Pulitzer de teatro. Escribiendo en el Washington Post, el crítico David Richards dijo, Shepard entrega un réquiem por Estados Unidos, tierra de lo surrealista y hogar de los locos… las ondas ámbar del grano enmascaran un oscuro secreto. La llanura fructífera se está pudriendo y la majestuosidad de la montaña púrpura es como un mal moretón en el paisaje”.

Shepard continuó escribiendo obras de teatro, incluidas Seduced en 1979; True West, que tuvo una serie de más de 600 funciones en Nueva York en 1980-1981; Fool for Love, que le valió su undécimo Obie en 1984; y A Lie of the Mind, que obtuvo el Premio del Círculo de Críticos de Drama de Nueva York en 1986. En 1987, la revista Esquire publicó True Dylan en un acto. Al mismo tiempo, sin embargo, estaba ampliando su trabajo en el cine, no solo escribiendo guiones sino asumiendo más papeles de actuación. Apareció en Resurrection en 1980, Raggedy Man en 1981, Frances en 1982, The Right Stuff en 1983, Country en 1984 y Fool for Love en 1985. Fue nominado a un premio de la Academia por su interpretación del piloto de jet Chuck Yeager en The Cosas correctas. Trabajó en varios guiones, incluidos Me and My Brother y Zabriskie Point, pero logró su mayor éxito en este género con Paris, Texas, que recibió una Palma de Oro en el Festival de Cine de Cannes en 1984. También escribió el guión de Loco de amor en 1985.

Shepard continuó demostrando sus ricos talentos multidimensionales durante la década de 1990. States of Shock se produjo en 1991 y Curse of the Starving Class en 1997. The Signature Theatre, en la ciudad de Nueva York, dedicó una temporada completa (1996-1997) a las obras de Shepard. Recibió la Medalla de Oro de Drama de la Academia Estadounidense de Artes y Letras en 1992.

Shepard fue uno de los escritores americanos más célebres, y sus obras han anulado las convenciones teatrales y han creado un nuevo tipo de drama.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Marzo 15, 2022


 

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