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  Por Nate Levin.

Se dice que ocurrieron muchos asesinatos dentro de los muros del manicomio de West Virginia. Sin embargo, muchos están mal documentados. Una historia particular, contada por un ama de llaves que había trabajado en el asilo para lunáticos Trans-Allegheny, cuenta una época en la que un hombre fue brutalmente asesinado por otros dos pacientes que vivían en el mismo piso. El hombre, que era mudo, luchó pero no pudo obtener ayuda. Después de morir por asfixia, fue derribado y perforado en la cabeza por la pata de metal de la cama.

Otro asesinato le sucedió a Muriel C. Creamer, una paciente que se encontraba en Ward C. Fue encontrada muerta por estrangulamiento con una tela de muselina alrededor del cuello; Creamer fue atada anteriormente a la cama con correas en las manos, la cintura y los pies para evitar que saliera de la sala. Su compañera de cuarto, Wanda Maxine Janes, admitió más tarde haber matado a Creamer debido a los “avances inapropiados” que le hizo.

Encargado por el médico Thomas Story Kirkbirde en 1858, Trans-Allegheny Lunatic Asylum (rebautizado como Weston State Hospital en 1913) fue concebido como un centro psiquiátrico de última generación. Debido a la Guerra Civil Estadounidense en 1861, la construcción del hospital psiquiátrico de estilo gótico se detuvo durante más de un año, ya que se utilizó para establecer el Campamento Tyler para la 7.ª Infantería de Ohio. En octubre de 1964, siete años después de su construcción inicial, Trans-Allegheny Lunatic Asylum acogió a su primer lote de pacientes.

Kirkbirde, un defensor de los enfermos mentales, creía firmemente que a los pacientes con enfermedades mentales se les debería dar suficiente espacio y mucha luz solar para ayudar a la recuperación. Como tal, a los pacientes del asilo se les dio la libertad absoluta de recorrer los terrenos del complejo. Esta fue también una de las principales razones por las que el asilo presentaba techos de 12 pies, amplios pasillos y asombrosas 921 ventanas.

Sin embargo, durante décadas, el hospital de cuatro pisos se ha enfrentado a una abrumadora cantidad de pacientes. Esto se debió principalmente a la falta de comprensión de las enfermedades mentales, lo que permitió a las familias admitir a sus miembros no deseados en el asilo bajo una serie de razones desconcertantes y absurdas, como la superstición, los celos e incluso la pereza.

Como muchos otros asilos a mediados del siglo XIX, Trans-Allegheny Lunatic Asylum sufría de hacinamiento. Originalmente construido para acomodar a 250 pacientes, Trans-Allegheny Lunatic Asylum tenía un recuento de pacientes de más de 2400 en la década de 1950. El gran número de pacientes, combinado con la disminución de los recursos y el exceso de trabajo del personal, condujo a condiciones de vida insufribles para quienes vivían entre las cuatro paredes.

Además de la miseria, se estaban realizando una multitud de experimentos con la esperanza de descubrir nuevas formas de lidiar con las enfermedades mentales. Uno en particular es el Proyecto de Lobotomía de Virginia Occidental iniciado en 1952. El renombrado médico Dr. Walter Freeman dirigió el proyecto y fue pionero en el uso del método del “picahielo” para realizar las lobotomías; la cirugía involucró insertar un pico en la esquina de cada cuenca del ojo y martillarlo a través del hueso con un mazo antes de desviar el pico de un lado a otro de las conexiones cortadas en el lóbulo frontal, todo sin anestesia.

Se dice que en el transcurso de cuatro décadas, el Dr. Freeman realizó cerca de 4.000 lobotomías, muchas de las cuales dejaron a pacientes perfectamente sanos con daño cerebral permanente y hemorragias.

El hospital finalmente cerró en 1994 citando deterioro y falta de fondos. Permaneció abandonado durante años antes de ser comprado por un contratista local por $ 1,5 millones en 2007. Hoy en día, funciona como una atracción local que ofrece recorridos patrimoniales y paranormales a diario.

Debido a la falta de personal en el asilo, muchas tareas administrativas se simplificaron o eliminaron para aliviar la carga de trabajo de los trabajadores. Como tal, los registros de defunción de Trans-Allegheny Lunatic Asylum están incompletos y no hay un recuento oficial de los pacientes que fallecieron en el hospital.

Dicho esto, debido a los numerosos casos reportados de suicidios, asesinatos y muerte por enfermedad, se estima que el número de muertes ocurridas en el asilo es entre 400 y 500.

Desde el 2007, ha habido innumerables informes de actividades paranormales en el asilo abandonado. Esto le ha dado al Asilo de Lunáticos Trans-Allegheny una notoria reputación de ser el hospital más embrujado de Virginia Occidental. Muchos informaron haber escuchado pasos a lo largo de los pasillos y gritos incorpóreos en habitaciones específicas. También se pueden ver apariciones de pacientes, enfermeras y médicos deambulando por los pasillos. Otros sucesos fantasmales incluyen figuras sombrías, ruidos extraños y portazos.

Los propietarios actuales también informaron ampliamente que los visitantes y el personal del asilo serían tocados y, en el peor de los casos, dañados en forma de rasguños. Se cree que los espíritus de los pacientes buscan venganza por el sufrimiento que han soportado.

Se dice que el espíritu de Jacob Ayers permanece en uno de los pasillos, “buscando su cerveza”, como se escuchó durante una investigación en el programa Ghosthunters en 2008. El papeleo de admisión de 1892 reveló que Jacob era alcohólico y delirante, y constantemente piensa que todos está escondiendo su cerveza.

Entre todos los avistamientos embrujados que han surgido del hospital, se dice que una niña llamada Lily es la más activa y traviesa.

La leyenda dice que Lily es una paciente que fue dejada en el asilo después de la muerte de sus padres durante la Guerra Civil. Una historia alternativa dice que Lily nació en el hospital después de que su madre se suicidara en el hospital. Se cree que Lily murió de neumonía a la temprana edad de 9 años. Hoy, se dice que su espíritu permanece en el manicomio, el único hogar que conoció y en el que vivió.

Muchos de los que ingresan a la sala de juegos de Lily (ubicada en la esquina este del Pabellón Cuatro) afirman haber escuchado sus llantos y risas. En particular, se dice que los investigadores paranormales que intentaron comunicarse con el espíritu de Lily se asustaron por sus comportamientos juguetones aunque traviesos: arrojar juguetes y susurrar al oído de las personas. También se dijo que seguiría a los visitantes por todo el edificio como si fueran sus compañeros de juego.

Muchos investigadores paranormales también han capturado fenómenos de voz de Lily, incluida una vez cuando la historiadora local Shelley Bailey capturó la voz de una niña que decía “Gracias por la merienda”.

Ubicado dentro de los terrenos del Asilo de Lunáticos Trans-Allegheny, hay un cementerio abierto para llorar a aquellos que perecieron dentro de los muros del hospital. Después del cierre del asilo en 1994, el cementerio sigue siendo el único lugar en todo el sitio que se ha expandido y permanece “activo”.

Es interesante notar que dentro del asilo, los restos de los pacientes siempre fueron enterrados y nunca cremados. Esto sirvió como una señal de respeto por los pacientes como lo defendió su fundador Thomas Kirkbirde y sigue siendo la cultura mucho después de su salida del hospital.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Abril 16, 2022


 

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