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  Por Delia Crespo.

El 23 de febrero de 1914, Lilian Margaret St. Cyr, actuando bajo el nombre de “Princesa Red Wing” (“Princesa Ala Roja”), se convirtió en la primera actriz nativa americana en aparecer en una película muda. Durante su carrera actoral de 15 años, actuó en más de 70 películas, tanto en cortometrajes como en largometrajes de Hollywood. También fue una mujer ferozmente independiente que pasó la mayor parte de su vida promoviendo la cultura nativa americana a través del arte, las conferencias y la defensa.

Lilian St. Cyr nació el 14 de febrero de 1884 en la Reserva Winnebago en Nebraska. Fue una de los seis hijos de Julia De Cora (ca. 1846-1885), una Winnebago, y Mitchell St. Cyr (ca. 1834-1888), un agricultor cuyo padre supuestamente era francocanadiense y su madre Sauk. Si bien se identificó como miembro de la tribu Winnebago, específicamente era Ho-Chunk. Muchos de los miembros de su familia estaban involucrados en las artes y muchos fueron educados fuera de la Reserva Winnebago. St. Cyr quedó huérfana en 1888 y pasó diez años en internados indios antes de matricularse en la Carlisle Indian School en 1894. Se graduó en 1902.

En 1906, se casó con James Young Johnson, quien luego cambió su nombre a James Young Deer. Debido a la popularidad de las novelas de diez centavos y los espectáculos del Lejano Oeste a principios del siglo XX, la pareja comenzó a pasar por “indios de las llanuras” en producciones teatrales. Aparecieron junto a 100 Lakota Sioux en el Hippodrome Theatre de Nueva York en una producción llamada “Pioneer Days: A Spectacle Drama of Western Life”. su esposo llamó la atención de los directores de cine y la pareja se convirtió en actores populares para interpretar papeles de nativos americanos en películas.

St. Cyr comenzó a aparecer en pequeños papeles tanto en grandes películas mudas como en cortometrajes. Mientras actuaba, también se aseguró de que no la usaran como utilería, y también consultó sobre películas. Su primera aparición posible en un cortometraje fue “The White Squaw” de Kalem en 1908. Un año después, D.W. Giffith contrató a St. Cyr y a su esposo como asesores técnicos para sus dos películas sobre nativos americanos. En 1912, su personaje era tan popular que las compañías cinematográficas competidoras crearon sus propios personajes de serie de “Red Wing”.

En 1914, St. Cyr hizo historia, no solo como mujer nativa americana sino como pionera del cine. Interpretó un papel principal en “The Squaw Man” de Cecil B. DeMille. La película, sobre un matrimonio desafortunado entre una mujer ute y un inglés, fue el primer western que se hizo en lo que ahora es Hollywood. St. Cyr hizo su propio vestuario para la película y su actuación recibió excelentes críticas de la prensa y sus compañeros actores. Cuando le dijeron a St. Cyr, a quien, a pesar de interpretar un papel principal, le pagaron mucho menos que al protagonista masculino de la película, que debería estar orgullosa de actuar junto a una “estrella de $ 1,000 a la semana”, respondió: “¿Qué pasa con él? ? Está trabajando con un estadounidense cien por cien’”. Para cuando terminó su carrera en 1925, no solo se había desempeñado como actriz, sino también como escritora, creadora de utilería, diseñadora de vestuario, consultora cultural y su propia doble.

Después de que terminó su carrera cinematográfica, St. Cyr continuó involucrada en la promoción de la cultura nativa americana. Al separarse de su esposo en la década de 1920, St. Cyr se mudó a la ciudad de Nueva York para reunirse con su hermana mayor, Julia. Mientras estuvo allí, se mantuvo a sí misma y vivió de forma independiente en el Upper West Side como educadora e intérprete. Diseñó, y en ocasiones cosió, disfraces de nativos americanos para la tienda de juguetes FAO Schwartz y Eaves Costume Company. También hizo disfraces y accesorios para organizaciones fraternales blancas, productores teatrales, miembros tribales y artistas nativos americanos reales y falsos.

St. Cyr también participó en actividades de promoción durante las décadas de 1920 y 1930. Ayudó a iniciar la Casa de la Comunidad Indígena Estadounidense, que surgió como el principal recurso indígena urbano en el área tri-estatal (Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut). Estuvo involucrada con la Organización Fraternal de la Unidad India, también conocida como la Alianza de la Unidad India, un grupo que buscaba afirmar la importancia de la herencia de los nativos americanos. Uno de sus principales objetivos era crear un Día Nacional del Indio como feriado federal. En un esfuerzo por promover el día, St. Cyr y aproximadamente otros 200 nativos americanos que representaban a muchas tribus diferentes se reunieron en Prospect Park en Brooklyn el 27 de septiembre de 1929 para mostrar unidad. A lo largo de la década de 1930, St. Cyr continuó prestando su nombre y sus habilidades interpretativas a grupos y eventos que buscaban promover el bienestar general de los nativos americanos y promover un Día Nacional Indígena.

Pionera del cine, St. Cyr murió el 13 de marzo de 1974 y está enterrada en el cementerio de St. Augustine en Nebraska. A lo largo de su vida, St. Cyr se mantuvo ferozmente independiente, una mujer que dio forma a su propia personalidad para educar a otros sobre la historia y la cultura de los nativos americanos.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 7, 2022


 

1 thought on ““Ala Roja””

    • Alicia Perdriel
    • posted on May 10, 2022

    increible historia en una epoca muy dificil para una mujer y mas de ascendencia india

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