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  Por Megan L. Zsienewsky.

Toshiko Akiyoshi cambió la cara de la música jazz durante su carrera de sesenta años. Como una de las pocas mujeres y músicos asiáticos en el mundo del jazz, Akiyoshi infundió la cultura, los sonidos y los instrumentos japoneses en su música. Como pianista, directora de orquesta y compositora y arreglista, Akiyoshi consolidó su lugar como una de las músicos de jazz más importantes del siglo XX.

Toshiko Akiyoshi nació el 12 de diciembre de 1929 en Darién, Manchuria. Históricamente, un área de China, muchas potencias mundiales lucharon para controlar Manchuria durante el siglo XX. De 1932 a 1945, los japoneses mantuvieron Manchuria bajo control colonial. Al final de la Segunda Guerra Mundial, los japoneses en Manchuria, incluida la familia de Akiyoshi, fueron expulsados.

La familia regresó al Japón ocupado, donde experimentaron las dificultades de la vida de la posguerra. En una entrevista, Akiyoshi señaló que cuando la familia regresó, sus “padres lo perdieron todo”. Si bien Akiyoshi había podido tocar el piano en Manchuria, sus padres ahora no podían proporcionarle un instrumento. Dado que Japón todavía estaba bajo ocupación, había muchos clubes que atendían tanto a los soldados como a la comunidad local. Los clubes necesitaban músicos para entretener no solo a las tropas extranjeras sino también a los japoneses que querían bailar y escuchar música. Para seguir tocando el piano, la adolescente Akiyoshi consiguió su primer trabajo tocando en los clubs y en pequeños combos. En 1951, tocaba el piano profesionalmente y dirigía su propio grupo de jazz.

En 1952, el pianista Oscar Peterson descubrió a Akiyoshi mientras estaba en una gira de Jazz en la Filarmónica de Japón. Después de escucharla tocar en un club nocturno de Tokio, Peterson persuadió al productor Norman Granz para que la grabara en su sello Verve. Esta grabación se convirtió en la gran oportunidad de Akiyoshi. Luego de esta oportunidad, Akiyoshi vino a los Estados Unidos en 1956 para comenzar a estudiar en la Berklee School of Music en Boston. Con su inscripción, se convirtió en la primera música japonesa en la escuela.

En 1959, se mudó a la ciudad de Nueva York y se ganó la reputación de excelente intérprete de “bebop” (un estilo de jazz popularizado en la década de 1940 en los EE. UU.). Tocó en clubes como Birdland, Village Gate, Five Spot y Half Note. Recordó haber enfrentado discriminación en el mundo del jazz por ser mujer y asiática. En una entrevista, Akiyoshi recordó haber escuchado a la gente preguntar “‘Los japoneses tocan jazz, ¿en serio?'” y, cuando se trataba de que ella fuera mujer, lo describió como “‘¿En serio, en serio?'”. En 1959, también se casó con su primer marido, el saxofonista Charlie Mariano; los dos formaron un cuarteto. En la década de 1960, Akiyoshi siguió dejando su huella en el mundo del jazz. Comenzó a mostrar su talento como compositora y arreglista para big bands y trabajó con Charles Mingus en 1962.

Para 1973, Akiyoshi se mudó a Los Ángeles con su segundo esposo, el saxofonista y flautista Lew Tabackin. Ese mismo año, Akiyoshi formó su primera orquesta de jazz: la Toshiko Akiyoshi Jazz Orchestra. Tabackin, que tocaba con la banda The Tonight Show, ayudó a llenar la orquesta de 16 músicos con algunos de los mejores músicos de estudio de la ciudad. La Orquesta de Jazz Toshiko Akiyoshi tuvo un gran éxito, ganando la Encuesta de críticos de DownBeat y el mejor álbum de jazz del año por Long Yellow Road de Stereo Review en 1976. Akiyoshi también comenzó a diversificarse musicalmente. Dado que todos los saxofonistas también sabían tocar la flauta, Akiyoshi pensó que podría escribir una sección de instrumentos de viento para la banda. En la década de 1970, también comenzó a introducir temas e instrumentos japoneses en sus composiciones y arreglos. Todo se convirtió en su marca registrada.

En 1982, Akiyoshi y su esposo regresaron a Nueva York y reiniciaron su banda con músicos de Nueva York. Continuaron disfrutando del éxito de la crítica. La banda debutó en el Carnegie Hall como parte del Festival de Jazz Kool de 1983 y luego grabó 22 álbumes y recibió 14 nominaciones al Grammy. Akiyoshi se convirtió en la primera mujer en ocupar el primer lugar en la categoría de Mejor Arreglista y Compositor en la Encuesta de Lectores de DownBeat. Entre sus otros honores notables están el Shijahosho (1999, del Emperador de Japón); el Premio de la Fundación Japón, Orden del Sol Naciente, Rayos de Oro con Rosetta (2004, del Emperador de Japón); el Premio Asahi (2005, del periódico Asahi Shimbun); y NEA Jazz master, máxima distinción del jazz americano (2007). Su autobiografía, Life with Jazz (1996), está en su quinta edición en japonés.

En 2003, Akiyoshi disolvió su orquesta para centrarse en el piano. Ella dijo en una entrevista: “Han pasado 60 años desde que descubrí el jazz y lo convertí en el trabajo de mi vida. Estoy muy complacido de ser reconocido por mis esfuerzos, especialmente por infundir la cultura japonesa en el mundo del jazz, haciéndolo cada vez más universal”.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 15, 2022


 

2 thoughts on “La Candidata Manchuriana”

    • Jessica
    • posted on May 15, 2022

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