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Lewis (“Lew”) Wallace quería ser recordado como un gran soldado. Pero se dedicó a escribir en su tiempo libre y ahora siempre será mejor conocido como el autor de “Ben-Hur: A Tale of The Christ”.

Desde temprana edad, Wallace, que nació en 1827, soñaba con ganar fama y gloria en la batalla. Su padre se había graduado de la Academia Militar de los EE. UU. en West Point y su uniforme dejó una impresión duradera en su hijo. Los “botones de bala brillantes del abrigo capturaron mi fantasía infantil”, escribiría en su autobiografía.

Wallace sirvió en la Guerra México-Estadounidense de 1846 y luego se convirtió en abogado. Luego fue elegido para el Senado estatal, pero sirvió nuevamente en el ejército de la Unión durante la Guerra Civil, alcanzando el rango de general de división.

Mientras ocurrían todas las peleas y batallas, Wallace se tomó un tiempo para escribir y, al final de su vida, había completado siete libros, incluidas novelas y biografías. Todos quedaron eclipsados ​​por su obra más exitosa, Ben-Hur.

Según el Estudio y Museo General Lew Wallace, había estado investigando y escribiendo la novela durante siete años y realizó la mayor parte de su trabajo debajo de un jardin cerca de su casa en Crawfordsville, Indiana.

Cuenta la historia de Judah Ben-Hur, un príncipe judío que es esclavizado por los romanos y se convierte en auriga y cristiano. En paralelo con la narración de Judá se desarrolla la historia de Jesucristo, de la misma región y época.

Solo se vendieron 2.800 copias en los primeros siete meses después de la publicación del libro en 1880, pero su popularidad creció y comenzó a captar lectores en todo el mundo. Para 1886, Wallace recibía U$11,000 al año en regalías (U$300,000 hoy) y para 1889 se había traducido a varios idiomas con ventas de más de U$ 400,000.

En 1900, Ben-Hur se convirtió en la novela estadounidense más vendida del siglo XIX, desbancando a La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe. En su libro de 2009, Ben-Hur: The Book That Shook the World, la escritora Amy Lifson lo describió como “el libro cristiano más influyente del siglo XIX”.

Mucho antes de eso, Wallace, quien murió en 1905, a los 77 años, había escrito: “Dios mío, ¿puse yo todo esto en marcha?”.

Su comentario siguió al estreno en 1899 en Nueva York de la obra basada en su libro. Wallace había dicho que una obra de teatro sería imposible en parte porque la carrera de carros, una parte esencial de la historia, no se podía representar en el escenario. No había tenido en cuenta el ingenio de los diseñadores.

Heston

Según el Estudio y Museo General Lew Wallace: “Resolvieron el problema entrenando a ocho caballos, tirando de dos carros, para correr en cintas de correr instaladas en el piso del escenario.

“Mientras los caballos corrían a todo galope en el escenario, el escenario de fondo, instalado en un ciclorama, se movía detrás de los carros de carreras para completar la ilusión de que los carros y los caballos realmente se estaban moviendo”.

La obra se representó en todo el mundo durante 21 años, con un estimado de 20 millones de personas que asistieron a las 6.000 representaciones.

Luego vino la cuestión de una película. El hijo de Wallace, Henry, fue inflexible: “Me opondré de todas las formas posibles a todos los intentos de producir cualquiera de los trabajos del general Wallace en películas. La razón es que las exhibiciones promedio de imágenes en movimiento son exhibiciones miserables completamente indignas de una consideración digna”.

Pero al final cedió y vendió los derechos cinematográficos a Metro-Goldwyn-Mayer por U$600,000 en 1921.

La primera película de Ben-Hur se estrenó en 1925 protagonizada por Ramón Novarro, de 25 años, en el papel principal. La película muda le costó a MGM $ 4 millones y fue una de las producciones más caras de la época. Recibió críticas muy favorables, pero solo obtuvo una pequeña ganancia.

Sin embargo, cuando al estudio se le ocurrió una nueva versión en 1959 con Charlton Heston a la cabeza, recaudó más de U$40 millones en su lanzamiento inicial.

Y la película ganó once de los doce premios a los que estuvo nominada en los Oscar, entre ellos Mejor Película, Mejor Director (William Wyler) y Mejor Actor (Heston). En el rodaje de la película se utilizaron más de 200 camellos y 2.500 caballos, con unos 10.000 extras.

Quizá Wallace, el aspirante a famoso soldado, tuvo una premonición de todo esto cuando escribió con tristeza: “Parece ahora que cuando finalmente me siente con la bata y las pantuflas del anciano, ayudando al gato a mantener caliente la chimenea, miro hacia atrás a Ben-Hur como mi mejor actuación”.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Agosto 2, 2022


 

2 thoughts on “Escritor y Soldado”

    • Claudio Kussman
    • posted on August 5, 2022

    Realmente un valiente con una mente brillante. Su recuerdo es un digno tributo a su persona. Atentamente CLAUDIO KUSSMAN

  1. I am not gonna read that book but i could watch the movie LOL

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