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  Por Delia Crespo.

Miles de piratas plagaron los mares desde el Caribe hasta la India. Estos hombres desesperados navegaban bajo capitanes despiadados como Edward “Blackbeard” Teach, “Calico Jack” Rackham y “Black Bart” Roberts, atacando y saqueando a cualquier mercante lo suficientemente desafortunado como para cruzarse en su camino. Sin embargo, no disfrutaban de total libertad: las autoridades estaban decididas a erradicar la piratería de cualquier forma posible. Uno de los métodos fue el empleo de “cazadores de piratas”, hombres y barcos fletados específicamente para cazar piratas y llevarlos ante la justicia.

Los piratas eran marineros que se habían cansado de las duras condiciones a bordo de los buques de guerra y mercantes. Las condiciones en esos barcos eran verdaderamente inhumanas, y la piratería, que era más igualitaria, les atraía mucho. A bordo de un barco pirata, podían compartir más equitativamente las ganancias y tenían la libertad de elegir a sus propios oficiales. Pronto hubo decenas de barcos piratas operando por todo el mundo y particularmente en el Atlántico. A principios del siglo XVIII, la piratería era un problema importante, especialmente para Inglaterra, que controlaba gran parte del comercio atlántico. Los barcos piratas eran rápidos y había muchos lugares para esconderse, por lo que los piratas operaban con impunidad. Ciudades como Port Royal y Nassau estaban esencialmente controladas por piratas, lo que les brindaba puertos seguros y acceso a comerciantes sin escrúpulos que necesitaban para vender su botín mal habido.

El gobierno de Inglaterra fue el primero en intentar seriamente controlar a los piratas. Los piratas operaban desde bases en la Jamaica británica y las Bahamas y victimizaban a los barcos británicos con tanta frecuencia como a los de cualquier otra nación. Los ingleses probaron diferentes estrategias para deshacerse de los piratas: las dos que mejor funcionaron fueron los indultos y los cazadores de piratas. Los perdones funcionaron mejor para aquellos hombres que temían la soga del verdugo o querían salir de la vida, pero los verdaderos piratas acérrimos solo serían traídos por la fuerza.

En 1718, los ingleses decidieron dictar la ley en Nassau. Enviaron a un duro ex corsario llamado Woodes Rogers para ser gobernador de Nassau y le dieron órdenes claras para deshacerse de los piratas. Los piratas, que básicamente controlaban Nassau, le dieron una calurosa bienvenida: el famoso pirata Charles Vane disparó contra los barcos de la marina real cuando entraban en el puerto. Rogers no se dejó intimidar y estaba decidido a hacer su trabajo. Tenía perdones reales para aquellos que estaban dispuestos a renunciar a la vida de la piratería.

Cualquiera que quisiera podía firmar un contrato jurando no volver nunca más a la piratería y recibiría un indulto total. Como estaba pendiente la pena por piratería, muchos piratas, incluidos famosos como Benjamin Hornigold, aceptaron el indulto. Algunos, como Vane, aceptaron el indulto pero pronto volvieron a la piratería. Los indultos sacaron a muchos piratas de los mares, pero los piratas más grandes y malos nunca renunciarían voluntariamente a la vida. Ahí es donde entraron los cazadores de piratas.

Desde que existen los piratas, ha habido hombres contratados para cazarlos. A veces, los hombres contratados para atrapar a los piratas eran piratas. Esto ocasionalmente llevó a problemas. En 1696, el capitán William Kidd, un capitán de barco respetado, recibió una comisión de corsario para atacar cualquier barco francés o pirata que encontrara. Según los términos del contrato, prácticamente podía quedarse con el botín y disfrutaba de la protección de Inglaterra. Muchos de sus marineros eran antiguos piratas y no mucho después del viaje, cuando las ganancias eran escasas, le dijeron a Kidd que era mejor que hiciera algún botín… o de lo contrario. En 1698 atacó y saqueó el Queddah Merchant, un navío moro con capitán inglés. Supuestamente, el barco tenía documentos franceses, lo cual era lo suficientemente bueno para Kidd y sus hombres. Sin embargo, sus argumentos no prosperaron en un tribunal británico y Kidd finalmente fue ahorcado por piratería.

Edward “Barbanegra” Teach aterrorizó el Atlántico entre los años 1716-1718. En 1718, supuestamente se retiró, aceptó un indulto y se estableció en Carolina del Norte. En realidad, todavía era un pirata y estaba confabulado con el gobernador local, quien le ofreció protección a cambio de parte de su botín. El gobernador de la cercana Virginia alquiló dos barcos de guerra, el Ranger y el Jane, para capturar o matar al legendario pirata.

El 22 de noviembre de 1718, arrinconaron a Barbanegra en Ocracoke Inlet. Se produjo una feroz batalla y Barbanegra murió después de recibir cinco heridas de bala y veinte cortes con espada o cuchillo. Su cabeza fue cortada y exhibida: según la leyenda, su cuerpo sin cabeza nadó alrededor del barco tres veces antes de hundirse.

Bartholomew “Black Bart” Roberts fue el más grande de los piratas de la Edad de Oro, tomando cientos de barcos durante una carrera de tres años. Prefería una pequeña flota de dos a cuatro barcos que pudieran rodear e intimidar a sus víctimas. En 1722, se envió un gran buque de guerra, el Swallow, para deshacerse de Roberts. Cuando Roberts vio por primera vez el Swallow, envió a uno de sus barcos, el Ranger, a tomarlo: el Ranger fue vencido, fuera de la vista de Roberts. El Swallow luego regresó por Roberts, a bordo de su buque insignia, el Royal Fortune. Los barcos comenzaron a dispararse entre sí y Roberts murió casi de inmediato. Sin su capitán, los otros piratas se desanimaron rápidamente y se rindieron. Finalmente, 52 de los hombres de Roberts serían declarados culpables y ahorcados.

En noviembre de 1720, el gobernador de Jamaica se enteró de que el famoso pirata John “Calico Jack” Rackham estaba trabajando en las aguas cercanas. El gobernador equipó una balandra para la caza de piratas, nombró capitán a Jonathan Barnet y los envió en su persecución. Barnet alcanzó a Rackham en Negril Point. Rackham intentó correr, pero Barnet pudo acorralarlo. Los barcos lucharon brevemente: solo tres de los piratas de Rackham dieron mucha pelea. Entre ellos estaban las dos famosas piratas, Anne Bonny y Mary Read, quienes reprendieron a los hombres por su cobardía.

Más tarde, en la cárcel, Bonny supuestamente le dijo a Rackham: “Si hubieras peleado como un hombre, no tendrías que haberte ahorcado como un perro”. Rackham y sus piratas fueron ahorcados, pero Read y Bonny se salvaron porque ambos estaban embarazadas.

Stede “el Caballero Pirata” Bonnet no era realmente un gran pirata. Era un marinero nato que provenía de una familia rica en Barbados. Algunos dicen que se dedicó a la piratería por culpa de una esposa que le regañaba. A pesar de que el propio Barbanegra le mostró las cuerdas, Bonnet todavía mostró una alarmante tendencia a atacar barcos que no podía derrotar. Puede que no haya tenido la carrera de un buen pirata, pero nadie puede decir que no salió como tal.

El 27 de septiembre de 1718, Bonnet fue acorralado por cazadores de piratas en la ensenada de Cape Fear. Bonnet luchó furiosamente: la batalla de Cape Fear River fue una de las batallas más campales en la historia de la piratería. Todo fue en vano: Bonnet y su tripulación fueron capturados y ahorcados.

En el siglo XVIII, los cazadores de piratas demostraron su eficacia a la hora de cazar a los piratas más notorios y llevarlos ante la justicia. Los verdaderos piratas como Blackbeard y Black Bart Roberts nunca habrían renunciado voluntariamente a su estilo de vida.

Los tiempos han cambiado, pero los cazadores de piratas aún existen y aún llevan a los piratas más duros ante la justicia. La piratería se ha vuelto de alta tecnología: piratas en lanchas rápidas empuñando lanzacohetes y ametralladoras atacan cargueros y petroleros masivos, saqueando el contenido o reteniendo el barco como rescate para venderlo a sus dueños. La piratería moderna es una industria de miles de millones de dólares.

Pero los cazadores de piratas también recurrieron a la alta tecnología, rastreando a sus presas con modernos equipos de vigilancia y satélites. Aunque los piratas han cambiado sus espadas y mosquetes por lanzacohetes, no son rival para los buques de guerra navales modernos que patrullan las aguas infestadas de piratas del Cuerno de África, el Estrecho de Malaca y otras áreas sin ley.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Noviembre 9, 2022


 

1 thought on “Cazadores de Piratas”

    • Alicia Suchini
    • posted on November 8, 2022

    Interesantísimo escrito felicitaciones

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