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  Por Grace Alexander.

Alan Stewart Paton nació en Pietermaritzburg en KwaZulu Natal el 11 de enero de 1903. Su padre, James Paton, un inmigrante escocés y funcionario, llegó a Sudáfrica en 1895 y su madre, Eunice Warder James, era hija de inmigrantes ingleses.

Ninguno de los padres de Paton tenía un alto nivel educativo, pero su padre era profundamente religioso, estricto y controlador que usaba el castigo corporal para controlar a sus hijos. Esto condujo a la abierta oposición de Paton a cualquier forma de autoritarismo y castigo físico. Su padre también lo introdujo en la literatura y despertó en su hijo un gran amor por la naturaleza, que quedó patente en sus libros. Paton disfrutó especialmente de Walter Scott, Charles Dickens y Rupert Brooke, así como de la Biblia. Las convicciones religiosas de su familia y el Antiguo Testamento también influyeron en su obra.

Paton

Paton estudió en la Universidad de Natal, después de lo cual enseñó en la Escuela Secundaria Ixopo para estudiantes blancos. Aquí se enamoró de Dorrie Francis Lusted, una mujer casada. Cuando el esposo de Lusted murió en 1928, se casaron y se mudaron a Pietermaritzburg, donde él continuó enseñando. La pareja tuvo dos hijos, pero Dorrie murió de enfisema en 1969. Paton publicó un libro, Kontakion for you Departed, sobre sus años juntos, en 1969. Ese año se casó con su secretaria, Anne Hopkins.

En 1935, Paton fue nombrado director del reformatorio Diepkloof para delincuentes juveniles. Esta experiencia tuvo un impacto significativo en su desarrollo político e introdujo varias reformas progresistas. Permaneció en el cargo durante 13 años. Durante la década de 1940 viajó a Suecia, Noruega y América del Norte para estudiar prisiones y reformatorios.

Paton comenzó a escribir su primera novela, y posiblemente la más famosa, Cry, the Beloved Country, en 1946 en Trondheim, Noruega. Completó el libro en la víspera de Navidad del mismo año en San Francisco. Fue publicado en 1948 y fue considerado alternativamente revolucionario o sentimental por muchos sudafricanos blancos. El libro se convirtió en un gran éxito y en 1988 había vendido más de 15 millones de copias a nivel internacional. También ha alentado dos películas, una realizada en 1951 y otra en 1995, y se le atribuye haber estimulado la conciencia sobre el apartheid en el extranjero.

Después de completar Cry, el Amado País Paton renunció a su puesto en Diepkloof y se mudó a la costa de KwaZulu Natal para dedicarse de lleno a escribir. Fue muy prolífico y publicó 19 libros entre 1948 y 1989.

En 1953, el deseo de Paton de contribuir socialmente lo inspiró a él y a su esposa a trabajar en el asentamiento Toc H Tuberculosis en KwaZulu Natal. También ayudó a fundar el Partido Liberal (LP) en el mismo año. Su perspectiva sobre la situación política en Sudáfrica se había ido deteriorando constantemente y, de mala gana, se sintió obligado a participar en la política. Fue elegido líder del partido en 1955, sucediendo a Margaret Ballinger. Permaneció en este puesto hasta la disolución del partido en 1968 debido a una nueva legislación que prohibía los partidos políticos multirraciales. Paton a menudo se sentía dividido en su vocación y decía: “Toda mi vida ha sido una lucha entre el escritor y el activista, y no se ha detenido…”

Paton continuó escribiendo y en 1960, después de regresar de una ceremonia de entrega del American Freedom Award, le confiscaron el pasaporte. Fue devuelto solo una década después.

En abril de 1988, a Paton le diagnosticaron un cáncer de garganta inoperable. Murió en Durban el 12 de abril de 1988 y continuó escribiendo hasta su muerte.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Enero 23, 2023


 

1 thought on “Alan Paton”

    • robert valentine roe
    • posted on January 8, 2023

    “Cry,…” is one of the best literary work that I have ever read about Africa, in addition to the novel ( Things Fall Apart ) be the father of African Literature

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