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  Por Kat Koslo.

Alex Haley es el autor afroamericano más leído de todos los tiempos: The Autobiography of Malcolm X (que escribió junto con el líder nacionalista negro) vendió 6 millones de copias en su primera década, Roots vendió la misma cantidad solo en su primer año, pero aún así es manchada para siempre por la controversia y mantenida fuera del canon.

Haley

Lo extraño del desdén hacia Haley es que su impacto se sintió en la ficción literaria, así como en los 130 millones de estadounidenses que vieron en TV la adaptación original (mucho menos elegante) de Roots en 1977. Publicada el año anterior, la saga traza las vidas de seis generaciones de la familia de Haley, comenzando con un antepasado putativo del siglo XVIII en Gambia, Kunta Kinte, que es esclavizado y transportado a América, y vuelve a poner la esclavitud y África en la agenda. Antes de Roots, los principales novelistas negros (Zora Neale Hurston, Richard Wright, Ralph Ellison, James Baldwin) se habían ceñido en gran medida a temas estadounidenses contemporáneos o del pasado reciente. Pero después, Octavia Butler usó el viaje en el tiempo para explorar la esclavitud en Kindred (1979), Alice Walker desplegó una subtrama africana en The Color Purple (1982) y Toni Morrison hizo de una esclava fugitiva su protagonista en Beloved (1987).

Previsiblemente, Beloved fue votada como la novela afroamericana más influyente del siglo XX en una encuesta de espectadores de PBS. Pero como ha señalado Frances Smith Foster, “en términos de audiencia real y efecto en la política y las políticas, Roots ha sido la historia de este tipo más influyente en la era moderna”. Más allá del ámbito literario, a los libros de Haley se les atribuye no solo la introducción de millones a la historia negra, sino también la inspiración del auge de la genealogía: ¿Quién crees que eres? y series similares descienden directamente de la investigación de Haley sobre su árbol genealógico. Su trabajo continúa resonando en la cultura popular, más recientemente cuando el rapero Kendrick Lamar citó The Autobiography como el libro que lo cambió y grabó la canción de 2015 “King Kunta”, en la que el esclavo rebelde de Roots se convierte en un fanfarrón señor del crimen.

En 1977, Roots hizo un raro doblete, ganando un premio Pulitzer y un premio nacional del libro, en ambos casos una “mención especial”. Pero eso fue antes de que Haley se viera obligado a resolver una demanda por plagio fuera de los tribunales, admitiendo al año siguiente que partes de ella se extrajeron de una novela de 1967, The African, y antes de que se revelaran elementos importantes de la historia familiar del libro cuando se investigó: no hay pruebas documentales. se pueden encontrar partes de la historia del siglo XIX, y el griot que fue su única fuente en Gambia puede haber estado diciéndole amablemente lo que quería escuchar (“la mayoría de nosotros sentimos que es muy poco probable que Alex (Haley) realmente haya encontrado el pueblo de donde surgieron sus antepasados”, tuiteó su amigo Henry Louis Gates Jr, el papa de los estudios afroamericanos, en 1998, llamando a Roots “una obra de la imaginación”). La Autobiografía también ha sido criticada por distorsionar los hechos de la vida de Malcolm X para darle forma narrativa.

Si Haley hubiera presentado Roots desde el principio como una novela (o abrumadoramente ficticia), las dudas sobre su autenticidad no habrían importado. Pero no lo hizo. Su apéndice destaca hasta dónde llegó para corroborar la “historia oral” de su familia a través de documentos encontrados en más de 50 archivos durante 12 años de excavación, al tiempo que reconoce que “la mayoría” de los diálogos e incidentes son una “amalgama novelizada” de conocimiento y corazonada. . Entonces, en lugar de ser aclamada como una de las pioneras de la “no ficción creativa” o la “novela de no ficción”, La autobiografía apareció en 1965, un año antes que A sangre fría de Truman Capote, generalmente considerada como el primer experimento con ese género. fluidez: el establecimiento literario-académico de mentalidad binaria lo ve con recelo: no es un novelista lo suficientemente puro (y posiblemente demasiado vulgarmente popular) para ser alineado junto a aquellos para los que allanó el camino, ni un erudito lo suficientemente creíble para ser tratado como un precursor de los historiadores negros cuyas carreras Roots hizo posible. Por lo tanto, en la Antología Norton canónica de literatura afroamericana de 2800 páginas, coeditada por Gates, falta el autor afroamericano más influyente de todos.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Diciembre 24, 2022


 

3 thoughts on ““Raíces”, la polémica historia de Alex Haley”

    • carly edelgin
    • posted on January 10, 2023

    This story is very similar, in its telling, to the story of Joseph, in Genesis…. the part where he was sold into slavery

    • Jay quinlan
    • posted on January 10, 2023

    The idea that you could trace an ancestor through his African birth name to a specific slave ship (they didn’t have passenger lists), or a specific plantation (slaves were usually given Western names always struck me as ridiculous.

    • purple heart
    • posted on January 10, 2023

    As for the story of Kunta Kinte’s capture, before Haley interviewed the tribal oral historian, he got a visit from the government telling him to include a story like this or else.

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