¿Sería San Antonio un héroe ascético sin los demonios que combate?

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  Por Drew Briner.

Antonio (o Anthony) nació en 251 de padres cristianos en el pueblo de Coma (o Koman) al sur de Menfis en el Alto Egipto, durante una época de persecuciones ordenadas por el emperador romano Decio. Sus temerosos padres lo mantuvieron en casa, sin leer e ignorante de cualquier idioma excepto el suyo. Sus padres murieron cuando él tenía unos 20 años, dejándole una gran propiedad y encargándose del cuidado de su hermana menor. Unos seis meses después, los evangelios cristianos motivaron a Antonio a cambiar radicalmente su vida. Tomó a pecho Mateo 19:21, “Ve, vende lo que tienes, y dáselo a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo”, y así vendió todo su patrimonio excepto lo que él y su hermana necesitaban para vivir, y distribuyó las ganancias a los pobres. Luego actuó sobre Mateo 6:34, “No os afanéis por el día de mañana”, y entregó el resto. Colocó a su hermana en una casa de doncellas y mujeres piadosas, la primera descripción registrada de un convento, y alrededor de 272 comenzó una vida de soledad. El primer retiro de Antonio fue en el desierto de Libia, no lejos de su casa, donde vivía en una tumba abandonada. Por lo general, solo comía después de la puesta del sol y su comida consistía en pan con un poco de sal y agua para beber.

A veces no comía durante tres o cuatro días. Dormía en una estera de junco o en el piso desnudo y pasaba sus días en oración, lectura y trabajo manual. Soportó feroces ataques demoníacos. Después de salir triunfante de las tentaciones, alrededor del año 285, Antonio cruzó el río Nilo para vivir en las ruinas abandonadas de un fuerte de montaña, donde permaneció en un aislamiento casi total durante 20 años. Raramente tenía contacto humano salvo el hombre que le entregaba el pan cada seis meses, pero sin embargo atraía a fieles y curiosos. Antonio finalmente bajó de la montaña en 305, a la edad de 54 años, para responder a las súplicas de sus seguidores y fundó el primer monasterio, en Fayum. Anthony pasó el resto de su vida trabajando por la causa cristiana, salpicada de períodos de soledad. En 311, fue a Alejandría para consolar a los mártires antes de sus ejecuciones, escapando de alguna manera del arresto. Fundó otro monasterio, Pirpir, en el desierto y luego se fue al monte Kolzim para vivir en una celda en aislamiento con su discípulo Macario. Llevaba un cilicio y no se bañaba. Luego se unió a una compañía de seguidores para darles instrucción en la vida monástica.

En 355, regresó a Alejandría para oponerse a la herejía arriana, que sostenía que Jesús no era divino sino humano. Era muy popular entre cristianos y paganos por igual. En 356, a la edad de 105 años, regresó a su refugio en el monte Kolzim. Enfermó y ordenó a sus discípulos que lo enterraran en secreto en Kolzim junto a sus seguidores Macario y Amatas y enviaran su capa a Atanasio. Entonces Antonio se acostó, aseguró a sus discípulos que su cuerpo resucitaría incorruptible en la Resurrección y dejó de respirar. En 561, sus restos supuestamente fueron descubiertos y trasladados primero a Alejandría, luego a Constantinopla y finalmente a Vienne, Francia, durante las Cruzadas.

Tan pronto como Antonio decidió regalar su riqueza y retirarse al desierto, fue acosado por el diablo, quien le habló y trató de atraerlo de vuelta a una vida de comodidad material y gloria. Antonio resistió, y el Diablo aumentó sus tormentos, de día y de noche, tanto que los demás se dieron cuenta de lo que estaba pasando. Antonio mantuvo su ayuno y oración. Más severas fueron las tentativas de seducción sexual. Según Atanasio, su biógrafo:

Y el diablo, infeliz, incluso una noche tomó la forma de una mujer e imitó todos sus actos simplemente para seducir a Antonio [sic]. Pero él, con la mente llena de Cristo y de la nobleza inspirada en Él, y considerando la espiritualidad del alma, apagó el carbón del engaño del otro. Nuevamente el enemigo sugirió la facilidad del placer. Pero él, como un hombre lleno de rabia y dolor, volvió sus pensamientos hacia el fuego amenazante y el gusano que roía, y poniéndolos en orden contra su adversario, pasó ileso a través de la tentación. Todo esto fue una fuente de vergüenza para su enemigo. Porque él, considerándose como Dios, ahora fue burlado por un joven; y el que se jactaba contra la carne y la sangre estaba siendo puesto en fuga por un hombre en la carne.

Sin embargo, el diablo no se dio por vencido fácilmente y luego apareció en la forma de un niño negro, que parecía humilde y arrepentido. Se identificó a sí mismo como “el amigo de la prostitución” y “el espíritu de la lujuria” y reconoció que Anthony lo había vencido muchas veces. Antonio reprendió a los demonios que tentaban a San Antonio, diciendo: “Entonces eres muy despreciable, porque tienes el corazón negro y eres débil como un niño. De ahora en adelante no tendré ningún problema de ti, ‘porque el Señor es mi ayudador, y miraré desde arriba a mis enemigos’”. El diablo se fue. Una vez, el Diablo envió una horda de hienas para atacar a Anthony. Les dijo que si tenían verdadero poder sobre él, estaba listo para ser devorado, pero si habían sido enviados por el Diablo, no podían hacerle daño. Las hienas partieron.

Un día, mientras tejía cestas, apareció un hombre con pies y piernas de asno con otros espíritus malignos. Antonio los repelió con la señal de la cruz y el nombre de Cristo. Huyeron al desierto, y el líder pata de culo cayó y murió.

En otra ocasión, el Diablo frustrado llegó con una multitud de Demonios y golpeó a Anthony tan severamente que quedó tendido en el suelo sin sentido por el dolor excesivo; fue encontrado después de varios días por un amigo que llegó con su pan. Al principio, el amigo pensó que estaba muerto. Al verlo aún con vida, el amigo llevó a Anthony a la iglesia del pueblo y lo acostó en el suelo. Un grupo de personas se reunió y vigiló como si fuera un cadáver. A medianoche, el santo se despertó y pidió que lo devolvieran a su tumba.
Anthony dijo que “la tortura había sido tan excesiva que ningún golpe infligido por el hombre podría haberle causado tal tormento”, según Athanasius. Pero lo peor estaba por venir. La tumba se estremeció como en un terremoto, y los Demonios en forma de animales e insectos entraron a raudales: leones, osos, leopardos, toros, serpientes, áspides y escorpiones. Hicieron un alboroto feroz y fingieron como si lo atacaran. Según Atanasio: Pero Antonio, golpeado y aguijoneado por ellos, sintió dolores corporales aún más severos. Se quedó mirando, sin embargo, con el alma imperturbable, gimiendo de angustia corporal; pero su mente estaba clara, y como en burla dijo: “Si hubiera habido algún poder en ustedes, hubiera sido suficiente si uno de ustedes viniera, pero como el Señor los ha debilitado, ustedes intentan aterrorizarme por números: y una prueba de vuestra debilidad es que tomáis la forma de bestias brutas.” Y de nuevo con denuedo dijo: “Si puedes, y has recibido poder contra mí, no tardes en atacar; pero si no puedes, ¿por qué molestarme en vano? Porque la fe en nuestro Señor es para nosotros un sello y un muro de seguridad”. Entonces, después de muchos intentos, rechinaron los dientes contra él, porque se burlaban de sí mismos y no de él. Después de un período de estos ataques, el techo de la tumba se abrió de repente y apareció un rayo de luz, y los Demonios desaparecieron. Anthony estaba libre de dolor. Le preguntó a Dios por qué tardaba tanto en responderle. Dios respondió que quería ver la pelea de Anthony. Ahora que Antonio había ganado, Dios dijo: “Siempre seré un socorro para ti, y haré que tu nombre sea conocido en todas partes”.

Aún así, Anthony no estaba libre de ataques demoníacos. Cuando viajó al fuerte abandonado de la montaña para aislarse, el diablo lo tentó con un hermoso plato de plata que se encontraba en su camino. Tan pronto como Antonio lo pronunció como una trampa del Diablo, se desvaneció, “como el humo de la faz del fuego”. A continuación, el Diablo probó el oro real esparcido por todas partes, pero Anthony se apresuró a pasar.

Anthony no permitiría que nadie entrara en el fuerte; sus seguidores dejaron su comida afuera. A menudo, se informó, escucharían un horrible estruendo de voces adentro, diciéndole a Anthony que no podía resistir su ataque y que debía irse. Anthony les dijo que las voces pertenecían a los Demonios, pero que no le preocupaban.

Cuando Anthony salió del fuerte de la montaña después de 20 años de aislamiento, gozaba de perfecta salud y se dirigió al público con una gracia irresistible. Le enseñó a la gente acerca de los demonios. Anthony los describió como seres del aire no muy lejos de los humanos, grandes en número y con muchas distinciones entre ellos. Originalmente no eran malos: Los Demonios no han sido creados como lo que queremos decir cuando los llamamos por ese nombre porque Dios no hizo nada malo, sino que aun ellos fueron hechos buenos. Habiendo caído, sin embargo, de la sabiduría celestial, desde entonces han estado arrastrándose sobre la tierra. Por un lado engañaron a los griegos con sus alardes [de predecir el futuro], mientras que por envidia de nosotros los cristianos mueven todas las cosas en su afán de impedirnos la entrada a los cielos; para que no subamos allá de donde cayeron. Por eso es necesaria mucha oración y disciplina, para que cuando un hombre ha recibido por medio del Espíritu el don de discernir espíritus, tenga poder para reconocer sus características: cuáles de ellos son menos y cuáles más malos; de qué naturaleza es la búsqueda especial de cada uno, y cómo cada uno de ellos es derribado y expulsado. Pues sus villanías y los cambios en sus tramas son muchos.

Anthony dijo que los demonios atacaban a todos los cristianos, y en particular a los monjes, primero con malos pensamientos, luego con seducción sexual y luego con temibles monstruos y formas animales. Los demonios yacen ocultos y entran sigilosamente en las casas por el aire. Pueden aparecer en apariencias engañosas, incluso como ángeles, monjes y hombres santos, que despiertan a las personas dormidas y las exhortan a orar, pero luego afirman que la oración es inútil. Si los Demonios inferiores no tienen éxito, llaman a un líder. Describió más ejemplos de sus propias experiencias:

Una vez apareció un Demonio muy alto con pompa y se atrevió a decir: “Yo soy el poder de Dios y yo soy la Providencia, ¿qué deseas que te dé?” Pero entonces tanto más soplé sobre él, y pronuncié el nombre de Cristo, y me dispuse a herirlo. Y yo parecía haberlo golpeado, y al instante él, grande como era, junto con todos sus demonios, desapareció en el nombre de Cristo. En otra ocasión, mientras yo ayunaba, vino lleno de astucia, bajo la apariencia de un monje, con lo que parecían ser panes, y me aconsejó, diciendo: “Come y cesa de tus muchos trabajos. Tú también eres un hombre y estás dispuesto a enfermarte. Pero yo, al percibir su dispositivo, me levanté a orar; y no lo soportó, porque se fue, y por la puerta parecía salir como humo.

Atanasio dijo que a menudo los demonios lo golpeaban, como cuando lo encontraron en su fortaleza en la montaña, pero cuando proclamaba su amor por Cristo, los demonios se golpeaban entre sí. Una vez apareció Satanás como un hombre alto, que llamó a la celda de su puerta. Satanás exigió saber por qué los cristianos lo maldecían inmerecidamente, porque él era débil y ellos eran la fuente de sus propios problemas. Antonio lo llamó mentiroso en el nombre de Cristo, y Satanás desapareció.

Los cristianos no deben temer a los demonios, dijo Anthony, porque son cobardes y mentirosos. No tienen poder para llevar a cabo sus amenazas, sino que son como actores en un escenario. Se vencen con la oración, el ayuno, la señal de la cruz y la fe. Los demonios, dijo, “temen el ayuno, el desvelo, las oraciones, la mansedumbre, la quietud, el desprecio del dinero y la vanagloria, la humildad, el amor a los pobres, la limosna, la libertad de la ira de los ascetas, y , ante todo, su piedad hacia Cristo.” Pero si una persona reacciona con miedo hacia ellos, los Demonios incrementarán sus ataques.

Dijo que los demonios a menudo predicen con precisión el futuro, pero esta es una estratagema para hacer que la víctima desprevenida confíe en ellos. Los demonios desviaron a los oráculos griegos de esta manera. Recomendó una prueba que revelaría los Demonios: Siempre que haya una aparición, no te postres por el miedo, pero sea lo que sea, primero pregunta con valentía: ¿Quién eres tú? ¿Y de dónde vienes? Y si fuere visión de santos, ellos os darán seguridad, y cambiarán vuestro temor en alegría. Pero si la visión fuere del diablo, luego se debilitará al ver el firme propósito de vuestra mente. Para simplemente preguntar, ¿Quién eres tú? ¿Y de dónde vienes? es una prueba de frialdad.

Athansius da ejemplos de la habilidad de Anthony para exorcizar demonios de otros. Mientras estaba aislado, la gente golpeaba la puerta de su celda para pedir su ayuda. Muchas veces no respondía, y la gente acampaba en su puerta, a menudo sanando en el proceso de mantener una vigilia de oración allí.

A veces respondía y les decía a las personas que serían sanadas por su propia oración y fe. Un soldado que tenía una hija infestada de demonios buscó su ayuda y fue despedido con este consejo. Cuando el soldado llegó a casa, encontró a su hija libre de demonios.
Cuando estaba entre el público, Antonio expulsaba demonios invocando el nombre de Cristo. Una vez, fue invitado a bordo de un barco para rezar con los monjes. Notó un olor rancio del pescado y la carne (fue el único que lo notó) y descubrió a un polizón, un joven que estaba poseído por un demonio. Él lo echó fuera. Le llevaron otro joven, tan poseído que se comió sus propios excrementos. Anthony expulsó al Demonio e hizo que el hombre volviera a estar completo y saludable. Anthony advirtió a otros que sanaron y expulsaron demonios que no se jactaran de ello, ya que se volverían vulnerables a los ataques demoníacos.

Hay que entender que el relato de los triunfos de Antonio sobre los demonios, y sus descripciones y consejos, sentaron una base importante para la perspectiva cristiana sobre los demonios. En los siglos posteriores, a medida que la iglesia trataba los casos de posesión, los demonios actuaban como lo describe Antonio, aumentando la intensidad de sus ataques y llamando a líderes de mayor rango a medida que continuaban los ataques. Mintieron, cambiaron de forma e hicieron profecías precisas y observaciones clarividentes. Finalmente fueron desterrados por el nombre de Cristo.

La palabra ascetismo deriva de la palabra griega “askesis” que significa “ejercicio”. En otras palabras, este es el tipo de estilo de vida destinado a ejercitar el alma y el espíritu. El ascetismo asume que los placeres del cuerpo son los obstáculos en el camino de un monje hacia el desarrollo espiritual. Como resultado, los deseos como el hambre, el impulso sexual e incluso el sueño se consideran inaceptables para los practicantes ascéticos de la religión.

El estilo de vida ascético de San Antonio comenzó después de la muerte de sus padres cuando vendió o regaló todos sus bienes materiales para abrazar la vida de un ermitaño. San Antonio se guió por el principio mencionado en el Evangelio de Mateo que dice “no estéis ansiosos por el día de mañana” (Mateo 6:34).

Como asceta, San Antonio tenía el propósito de dedicarse únicamente a la práctica religiosa y su estilo de vida era “mantener todo su deseo y energía para perfeccionar su disciplina”. La carne es la única forma en que el diablo puede llegar al hombre. En su descripción de la vida de San Antonio, Atanasio menciona que seduciendo al joven para que se entregue a los placeres terrenales, el diablo intentó arruinar su espíritu y debilitar su fe, distraerlo de las oraciones y de su camino espiritual.

En la obra, el diablo se refiere a sí mismo como el “espíritu de la lujuria”, y el “amigo de la prostitución”. Tratando de seducir a San Antonio, emplea a los demonios que son, por naturaleza, los pecados capitales. La lujuria por los placeres materiales es lo que obliga a la gente a ceder al diablo. Por lo tanto, para combatirlo, San Antonio se involucra en ayuno, abstinencia sexual y oraciones.

Las actividades ascéticas y la retirada del mundo de la seducción ayudan a los monjes a resistir al demonio. De esa manera, la lucha contra los demonios en forma de deseos físicos es el propósito central del estilo de vida ascético. En otras palabras, el papel de los demonios es atacar al monje poniendo a prueba su resistencia, su devoción al camino religioso elegido y su fe.

Como menciona Athanasius, el diablo puede tomar varias formas para generar más y más obstáculos y crisoles para un monje. Por lo tanto, la principal diferencia entre un monje y una persona promedio es que el primero es un apasionado de su religión y lo suficientemente fuerte como para resistir la seducción del diablo y pasar la prueba que muchos no pueden soportar.

El ascetismo es la clave para que un monje se convierta en un héroe admirado. El heroísmo de San Antonio fue su habilidad para resistir los ataques del diablo y vencer a los demonios. Superar la lujuria es la forma en que el monje se vuelve más fuerte como creyente. Debilitando la influencia de su cuerpo sobre su mente, San Antonio logró dirigir todo su poder a su espíritu combatiendo el mal.

Cuando San Antonio tuvo éxito en su devoción a Dios, el diablo se le apareció admitiendo su derrota y diciendo: “Yo soy el que tantas veces te ha molestado y tantas veces he sido derrotado por ti”. Esta interacción indicó la etapa final de la creación del monje y su invulnerabilidad a la naturaleza lujuriosa de los demonios.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Enero 18, 2023


 

5 thoughts on “¿Sería San Antonio un héroe ascético sin los demonios que combate?”

    • Susana
    • posted on January 18, 2023

    Eso si de trabajar la iglesia nada solo rezar y bla bla como los politicos

  1. Ah, bueno… las cosas de la iglesia…

  2. Dios está usando esta nota sobre cómo renunciar a Satanás/demonios, sus obras, tentaciones y por qué Dios lo permite a veces. Su fe está siendo probada. Satanás no quiere que ores (por ti mismo, por otros, ni por las almas del purgatorio) y especialmente no quiere que te hagas fuerte en Cristo. Satanás quiere dominarte y manipularte con miedo intenso para que no estés cerca de Dios. Él quiere que odies a Dios y te haga creer la mentira que Dios te ha abandonado, especialmente cuando es atacado. No caigas en esta trampa. Eres redimido en Cristo.

      • Despeinada
      • posted on January 18, 2023

      Que???????????

  3. Saint Padre Pio also was a recipient of tremendous beatings by the enemy.
    Thanks be to God for the many great Saints and Martyrs in Holy Mother Church that continue to give amazing witness to our Faith and inspire us to grow in our Faith each and every day.

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