Bebé Espacial

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Cuando nazca el primer bebé fuera de la Tierra, será un hito tan trascendental como los primeros pasos de la humanidad fuera de África. Tal nacimiento marcaría el comienzo de una civilización de múltiples planetas para la especie humana.

Durante el primer medio siglo de la era espacial, solo los gobiernos lanzaron satélites y personas a la órbita terrestre. No más. Cientos de empresas espaciales privadas están construyendo una nueva industria que ya tiene ingresos anuales de US $ 300 mil millones.

Hoy, toda la actividad en el espacio está ligada a la Tierra. Pero se cree que en unos 20 o 30 años la gente empezará a vivir en el espacio y, poco después, nacerá el primer bebé fuera de la Tierra.

El espacio comenzó como un duopolio cuando Estados Unidos y la Unión Soviética competían por la supremacía en una contienda geopolítica con fuertes connotaciones militares. Pero mientras la NASA logró el aterrizaje en la Luna en 1969, su presupuesto se ha reducido desde entonces en un factor de tres. Rusia ya no es una superpotencia económica y su presencia en el espacio es una pálida sombra del programa que puso en órbita el primer satélite y la primera persona.

El protagonista nuevo es China. Después de un comienzo tardío, el programa espacial chino está aumentando, impulsado por un presupuesto que recientemente ha crecido más rápido que su economía. China está construyendo una estación espacial, el país ha aterrizado sondas en la Luna y Marte y está planeando una base en la Luna. En su trayectoria actual, China pronto será una potencia espacial dominante.

Pero el progreso más emocionante lo están logrando las empresas espaciales privadas que comercializan espacios para el turismo y la recreación. El objetivo de Elon Musk para SpaceX es llevar a 100 personas a la vez a la Luna, Marte y más allá, aunque en las presentaciones públicas se muestra tímido a la hora de dar una línea de tiempo. La empresa de Jeff Bezos, Blue Origins, también tiene como objetivo colonizar el sistema solar. Planes tan grandiosos tienen escépticos, pero recuerden que estas son las dos personas más ricas del mundo.

Los gobiernos continuarán lanzando cohetes, pero sería seguro decir que el futuro de los vuelos espaciales privados llegó en 2016 cuando, por primera vez, los lanzamientos comerciales superaron en número a los lanzamientos de todos los países del mundo juntos.

Para una nave espacial, el viaje a Marte es aproximadamente 1.000 veces más largo que un viaje a la Luna, por lo que la Luna será el primer hogar de la humanidad fuera del hogar.

China se está asociando con Rusia para construir una instalación a largo plazo en el Polo Sur de la Luna en algún momento entre 2036 y 2045. La NASA planea poner “botas en la Luna” en 2024 y establecer un asentamiento permanente llamado Campamento Base Artemis dentro de otra década. Como parte de la misión Artemis, la NASA también planea lanzar una estación espacial lunar en 2024 llamada Gateway. La NASA se está asociando con SpaceX para este y futuros proyectos lunares, y la estación lunar facilitará a SpaceX el reabastecimiento de la futura colonia lunar.

Después de la Luna viene Marte, y la colaboración entre SpaceX y la NASA está acelerando la línea de tiempo para llegar allí. Los planes de la NASA tienen un propósito, pero la organización no ha dado un cronograma. Elon Musk, por otro lado, ha proclamado en voz alta que tiene la intención de tener una colonia en Marte para 2050. El intento de la humanidad de colonizar la Luna nos dará una buena idea de los desafíos que podríamos enfrentar en Marte.

Sexo y bebés en el espacio
Para que una civilización esté realmente libre de la Tierra, la población necesita crecer, y eso significa bebés. Vivir en la Luna o Marte será arduo y estresante, por lo que los primeros habitantes probablemente pasarán solo unos pocos años allí a la vez y es poco probable que formen una familia.

Pero una vez que las personas toman la residencia permanente fuera de la Tierra, habrá exitación pero todavía quedan muchas incógnitas. En primer lugar, se han realizado pocas investigaciones sobre la biología del embarazo y la salud reproductiva en un entorno espacial o de baja gravedad como la Luna o Marte. Es posible que haya peligros inesperados para el feto o la madre. En segundo lugar, los bebés son frágiles y criarlos no es fácil. La infraestructura de estas bases tendría que ser sofisticada para hacer posible alguna versión de la vida familiar normal, un proceso que llevará décadas.

Con estas incertidumbres en mente, parece probable que el primer bebé fuera de la Tierra nazca mucho más cerca de casa. Una compañía holandesa llamada SpaceLife Origin quiere enviar a una mujer embarazada a 250 millas de distancia para dar a luz. Pero los obstáculos legales, médicos y éticos son formidables. Otra compañía, llamada Orbital Assembly Corporation, planea abrir un hotel de lujo en órbita en 2027 llamado Voyager Station. Los planes actuales muestran que tendría capacidad para 280 invitados y 112 miembros de la tripulación, con su diseño de rueda giratoria que proporcionaría gravedad artificial. Pero los informes noticiosos sin aliento omiten cualquier discusión sobre la dificultad y el costo de tal proyecto.

Sin embargo, el 12 de abril de 2021, la NASA anunció que está considerando permitir que un reality show envíe a un civil a la Estación Espacial Internacional y lo filme durante 10 días. Es plausible que esta idea pueda extenderse, con una pareja adinerada reservando una estadía a largo plazo para todo el proceso desde la concepción hasta el nacimiento en órbita.

Por el momento, no hay evidencia de que alguien haya tenido relaciones sexuales en el espacio. Pero con alrededor de 600 personas en órbita terrestre, incluida una pareja de la NASA que mantuvo su matrimonio en secreto, un historiador espacial pudo recopilar muchos momentos lascivos de la era espacial.

Supongo que en algún momento alrededor de 2040, nacerá un individuo único. Pueden tener la ciudadanía de sus padres, o pueden nacer en una instalación operada por una corporación y terminar apátridas. Pero preferimos pensar en esta futura persona como el primer ciudadano verdadero de la galaxia.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 30, 2021


 

Virgin Galactic se acerca un paso más a los vuelos espaciales comerciales

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Volando a más de 55 millas sobre la Tierra el sábado, la compañía de naves espaciales privadas del multimillonario británico Sir Richard Branson, Virgin Galactic Holdings Inc (SPCE.N) completó su primer vuelo espacial tripulado desde su nuevo puerto base en Nuevo México.

Este es un hito en el esfuerzo de casi dos décadas de Branson para crear una “línea espacial” comercial para llevar a los clientes de pago al espacio exterior.

Considerada como el primer vuelo espacial humano desde el estado, la nave SpaceShipTwo de Branson despegó en el desierto a unas 45 millas al noreste de Las Cruces, Nuevo México, alrededor de las 10:35 a.m.

Aproximadamente 50 minutos después, viajando a más de 2.300 millas por hora, alcanzó una altura que la NASA reconoce como espacio y alcanzó el estado de vuelo suborbital.

“Bienvenido al espacio”, publicó la empresa en Twitter.

Branson compartió videos del vuelo en las redes sociales y dijo en Twitter: “Encantado de estar en la línea de vuelo del primer vuelo espacial humano de Virgin Galactic desde el majestuoso Spaceport America”.

En la cubierta de vuelo estaban CJ Sturckow y Dave Mackay que llegaron al espacio, mientras que Kelly Latimer y Michael Masucci pilotearon un avión de transporte que ayudó a la nave a despegar, dijo la compañía.

Branson

El avión espacial, con capacidad para seis pasajeros, aterrizó en una pista de manera segura con sus dos pilotos alrededor de las 11:45 a.m.

“La tripulación experimentó vistas extraordinarias de la brillante curvatura de borde azul de la tierra contra la negrura del espacio … Su experiencia de hoy les da a los futuros clientes de Astronautas de Virgin Galactic un vistazo de lo que les espera”, dijo la compañía en un comunicado.

Branson fundó la empresa en 2004 y esta es la tercera vez que su empresa informa haber alcanzado el espacio.

Este vuelo llega en un momento crítico para Branson, ya que su empresa espacial se enfrenta a la competencia de Blue Origin del multimillonario Jeff Bezos, los propios esfuerzos del fundador de Amazon para crear una línea espacial comercial.

El vuelo del sábado es la primera vez que las naves de Branson llegan al espacio en más de dos años, cuando la compañía trasladó sus operaciones de Mojave, California, a Nuevo México.

Michael Colglazier, director ejecutivo de Virgin Galactic, dijo en un comunicado: “El vuelo de hoy mostró la elegancia y seguridad inherentes de nuestro sistema de vuelos espaciales, al tiempo que marcó un gran paso adelante tanto para Virgin Galactic como para los vuelos espaciales humanos en Nuevo México”.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 24, 2021


 

¿El Primer Crimen Espacial?

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Anne McClain es una de las astronautas femeninas más respetadas de la NASA y ha sido acusada de piratear la cuenta bancaria de su esposa mientras trabajaba en la Estación Espacial Internacional (EEI).

McClain y Worden

McClain está en medio de una desagradable disputa de divorcio y custodia de menores con Summer Worden. Worden dijo que no podía entender cómo McClain podía conocer tantos detalles sobre sus finanzas mientras cumplía un período de seis meses orbitando la Tierra en la estación EEI desde diciembre de 2018 hasta junio de 2019. Worden investigó un poco y descubrió que alguien había ingresado a su banco cuenta usando su contraseña en una computadora registrada en la NASA. Worden notificó a la Comisión Federal de Comercio y presentó una queja ante la NASA alegando que McClain cometió un robo de identidad. McClain afirma que no hizo nada malo, que Worden había otorgado previamente su permiso para ver la cuenta y que no sabía que Worden había rescindido su consentimiento. Según McClain, ella simplemente se estaba asegurando de que todas las finanzas de la pareja estuvieran en orden, como siempre lo había hecho durante su matrimonio.

McClain reiteró su inocencia, diciendo en un tweet “no hay ninguna verdad inequívoca en estas afirmaciones”, y que tiene “total confianza en el proceso del Inspector General de la NASA”.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Agosto 24, 2019


 

1969: 50 años del alunizaje

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El astronauta estadounidense Neil Armstrong, a 240,000 millas de la Tierra, habla estas palabras a más de mil millones de personas que escuchan en sus casas: “Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”. Saliendo del módulo de aterrizaje lunar Eagle, Armstrong se convirtió en el primer Humano en caminar sobre la superficie de la luna.

El esfuerzo estadounidense por enviar astronautas a la luna tiene su origen en un famoso llamado que hizo el presidente John F. Kennedy a una sesión especial conjunta del Congreso el 25 de mayo de 1961: “Creo que esta nación debería comprometerse a alcanzar la meta de aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo a salvo a la Tierra ”. En ese momento, los Estados Unidos todavía estaban detrás de la Unión Soviética en los desarrollos espaciales, y los Estados Unidos de la Guerra Fría, recibieron con satisfacción la audaz propuesta de Kennedy.

En 1966, después de cinco años de trabajo por parte de un equipo internacional de científicos e ingenieros, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) llevó a cabo la primera misión de Apollo no tripulado, probando la integridad estructural de la combinación propuesta de vehículo de lanzamiento y nave espacial. Luego, el 27 de enero de 1967, ocurrió una tragedia en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, cuando se produjo un incendio durante una prueba de plataforma de lanzamiento tripulada de la nave espacial Apolo y el cohete Saturno. Tres astronautas murieron en el incendio.

A pesar del revés, la NASA y sus miles de empleados siguieron adelante, y en octubre de 1968, Apollo 7, la primera misión tripulada, orbitó la Tierra y probó con éxito muchos de los sistemas sofisticados necesarios para realizar un viaje y aterrizaje a la Luna. En diciembre del mismo año, el Apolo 8 llevó a tres astronautas al lado oscuro de la luna y en marzo de 1969, el Apolo 9 probó el módulo lunar por primera vez mientras estaba en órbita terrestre. Luego, en mayo, los tres astronautas del Apolo 10 llevaron la primera nave espacial alrededor de la luna.

Armstrong

(Flickr)

Collins

(Flickr)

Aldrin

(Flickr)

A las 9:32 a.m. del 16 de julio, mientras el mundo observaba, el Apollo 11 despegó del Centro Espacial Kennedy con los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin Jr. y Michael Collins a bordo. Armstrong, un piloto de investigación civil de 38 años, era el comandante de la misión. Después de recorrer 240,000 millas en 76 horas, el Apolo 11 entró en una órbita lunar el 19 de julio. Al día siguiente, a las 1:46 p.m., el módulo lunar Eagle, tripulado por Armstrong y Aldrin, se separó del módulo de comando, donde Collins permaneció. Dos horas después, el Eagle comenzó su descenso a la superficie lunar, ya las 4:18 p.m. La nave aterrizó en el borde suroeste del Mar de la Tranquilidad. Armstrong transmitió de inmediato por radio a Mission Control en Houston, Texas, un mensaje famoso: “The Eagle has landed” (“El Águila ha aterrizado”).

El 20 de julio, a las 10:39 p.m., cinco horas antes del cronograma original, Armstrong abrió la escotilla del módulo lunar. Mientras bajaba por la escalera, una cámara de televisión conectada a la nave grabó su progreso y transmitió la señal a la Tierra, donde cientos de millones observaban con gran espectativa. A las 10:56 pm, Armstrong pronunció su famosa cita: “Este es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”. Luego colocó su pie izquierdo en la polvorienta superficie, dando un paso cauteloso hacia adelante. La humanidad había pisado la luna.

“Buzz” Aldrin se unió a él en la superficie de la luna a las 11:11 p.m., y juntos tomaron fotografías del terreno, plantaron una bandera de los Estados Unidos, realizaron algunas pruebas científicas simples y hablaron con el presidente Richard M. Nixon a través de la base de Houston. Para las 1:11 a.m. del 21 de julio, ambos astronautas estaban de vuelta en el módulo lunar y la escotilla estaba cerrada. Los dos hombres durmieron esa noche en la superficie de la luna, ya la 1:54 p.m. El Eagle comenzó su ascenso de nuevo al módulo de comando. Entre los artículos que quedaron en la superficie de la luna había una placa que decía: “Aquí, los hombres del planeta Tierra pisaron la luna por primera vez, en julio de 1969, AD. Vinimos en paz para toda la humanidad”.

Apollo 11 (NASA Commons)

A las 5:35 p.m., Armstrong y Aldrin se unieron a Collins con éxito, y a las 12:56 a.m. del 22 de julio, el Apolo 11 comenzó su viaje a casa, salpicando con seguridad el amerizaje en el Océano Pacífico a las 12:51 p.m. el 24 de julio.

Habría cinco misiones de aterrizaje lunares más exitosas, y alguno no planificado, el Apolo 13. Los últimos hombres que caminaron en la luna, los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt de la misión Apolo 17, abandonaron la superficie lunar el 14 de diciembre. 1972. El programa Apollo fue un esfuerzo costoso e intensivo en mano de obra, que involucró a aproximadamente 400,000 ingenieros, técnicos y científicos, y costó $ 24 mil millones (cerca de $ 100 mil millones en dólares actuales). El gasto fue justificado por el mandato de Kennedy de 1961 de vencer a los soviéticos hasta la luna, y después de que se logró la hazaña, las misiones en curso perdieron su viabilidad.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Julio 20, 219