Prohibición

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La 18ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que prohíbe la “fabricación, venta o transporte de licores intoxicantes para bebidas”, se ratifica el día 16 de enero, en 1919 y se convierte en la ley del país.

El movimiento por la prohibición del alcohol comenzó a principios del siglo XIX, cuando los estadounidenses, preocupados por los efectos adversos de la bebida, comenzaron a formar sociedades de la templanza. A fines del siglo XIX, estos grupos se habían convertido en una poderosa fuerza política, haciendo campaña a nivel estatal y exigiendo la abstinencia nacional total. En diciembre de 1917, la 18ª Enmienda, también conocida como Enmienda de Prohibición, fue aprobada por el Congreso y enviada a los estados para su ratificación.

La prohibición entró en vigencia en enero de 1919. Nueve meses después, el Congreso aprobó la Ley Volstead, o Ley Nacional de Prohibición, sobre el veto del presidente Woodrow Wilson. La Ley Volstead preveía la aplicación de la prohibición, incluida la creación de una unidad especial del Departamento del Tesoro. A pesar de un vigoroso esfuerzo por parte de las agencias policiales, el Acta Volstead no impidió la distribución a gran escala de bebidas alcohólicas y el crimen organizado floreció en Estados Unidos. En 1933, la Enmienda 21 a la Constitución fue aprobada y ratificada, derogando la prohibición.
La prohibición del alcohol en los Estados Unidos duró 13 años, desde el 16 de enero de 1920 hasta el 5 de diciembre de 1933. Es uno de los momentos más famosos, o infames, en la historia de los Estados Unidos. Si bien la intención era reducir el consumo de alcohol al eliminar las empresas que lo fabricaban, distribuían y vendían, el plan fracasó.
Considerada por muchos como un experimento social y político fallido, la era cambió la forma en que muchos estadounidenses veían las bebidas alcohólicas. También mejoró la comprensión de que el control del gobierno federal no siempre puede ocupar el lugar de la responsabilidad personal.
La era de la Prohibición se asocia más a menudo con gángsters, contrabandistas, locos, corredores de ron y una situación caótica en general con respecto a la red social de los estadounidenses. El período comenzó con la aceptación general por parte del público. Terminó como resultado de la molestia del público con la ley y la pesadilla cada vez mayor de la aplicación.
La prohibición fue promulgada en virtud de la Enmienda 18 a la Constitución de los Estados Unidos. Hasta el día de hoy, es la única enmienda constitucional que puede ser revocada por otro después de la aprobación de la Enmienda 21.
El movimiento de la templanza
Los movimientos de templanza habían estado activos durante mucho tiempo en la escena política estadounidense con el objetivo de promover la abstinencia de beber alcohol. El movimiento se organizó por primera vez en la década de 1840 por denominaciones religiosas, principalmente metodistas. Esta campaña inicial comenzó fuerte e hizo un pequeño progreso a lo largo de la década de 1850, pero perdió fuerza poco después.
El movimiento “seco” experimentó un renacimiento en la década de 1880 debido al aumento de la campaña de la Unión de Templanza Cristiana de la Mujer (WCTU, establecida en 1874) y el Partido de la Prohibición (establecida en 1869). En 1893, se estableció la Liga Anti Saloon y estos tres grupos influyentes fueron los principales defensores de la eventual aprobación de la Enmienda 18 a la Constitución de los Estados Unidos que prohibiría la mayor parte del alcohol.
Carrie Nation
Una de las figuras monumentales de este período temprano fue Carrie Nation. Fundador de un capítulo de la WCTU, Nation se vio obligada a cerrar bares en Kansas. La mujer alta y descarada era conocida por ser vehemente y con frecuencia arrojaba ladrillos a los salones. En un momento en Topeka, incluso empuñó un hacha, que se convertiría en su arma distintiva. Nación no vería la Prohibición a sí misma ya que murió en 1911.
La fiesta de la prohibicion
También conocido como el Partido Seco, el Partido de la Prohibición se formó en 1869 para los candidatos políticos estadounidenses que estaban a favor de una prohibición nacional del alcohol. El partido creía que la prohibición no podía lograrse o mantenerse bajo el liderazgo de los partidos Demócrata o Republicano.
Los candidatos secos se postularon para cargos locales, estatales y nacionales y la influencia del partido alcanzó su punto máximo en 1884. En las elecciones presidenciales de 1888 y 1892, el Partido de la Prohibición celebró el 2 por ciento del voto popular.
La Liga Anti Saloon
La Liga Anti Saloon se formó en 1893 en Oberlin, Ohio. Comenzó como una organización estatal que estaba a favor de la prohibición. En 1895 había ganado influencia en todo Estados Unidos.
Como organización no partidista vinculada a los prohibicionistas de todo el país, la Liga Anti Saloon anunció una campaña para la prohibición nacional del alcohol. La liga usó el disgusto por los salones de personas respetables y grupos conservadores como el WCTU para alimentar el fuego para la prohibición.
En 1916, la organización jugó un papel decisivo en la elección de los partidarios de ambas cámaras del Congreso. Esto les daría la mayoría de dos tercios necesaria para aprobar lo que se convertiría en la Enmienda 18.
Comienzan las prohibiciones locales
Después del cambio de siglo, los estados y condados de EE. UU. Comenzaron a aprobar las leyes locales de prohibición de alcohol. La mayoría de estas leyes tempranas se encontraban en el sur rural y se debieron a las preocupaciones sobre el comportamiento de quienes bebían. Algunas personas también estaban preocupadas por las influencias culturales de ciertas poblaciones en crecimiento dentro del país, particularmente los inmigrantes europeos recientes.
La Primera Guerra Mundial agregó combustible al fuego del movimiento seco. La creencia de que las industrias de elaboración y destilación estaban desviando granos preciosos, melazas y mano de obra de la producción en tiempos de guerra. La cerveza recibió el mayor golpe debido al sentimiento anti-alemán. Nombres como Pabst, Schlitz y Blatz le recordaban a las personas el enemigo contra el que luchaban los soldados estadounidenses en el extranjero.
Demasiados salones
La propia industria del alcohol estaba provocando su propia desaparición, que solo ayudó a los prohibicionistas. Poco antes del cambio de siglo, la industria cervecera experimentó un auge. La nueva tecnología ayudó a aumentar la distribución y proporcionó cerveza fría a través de la refrigeración mecanizada. Pabst, Anheuser-Busch y otros cerveceros intentaron aumentar su mercado inundando el paisaje urbano estadounidense con salones.
Vender cerveza y whiskey por copa, a diferencia de la botella, era una forma de aumentar las ganancias. Las compañías se apoderaron de esta lógica al iniciar sus propios salones y pagar a los cuidadores para que almacenen solo su marca. También castigaron a los cuidadores que no cooperaban ofreciendo a sus mejores camareros un establecimiento propio al lado. Por supuesto, venderían la marca del cervecero exclusivamente.
Esta línea de pensamiento estaba tan fuera de control que en un momento hubo un salón por cada 150 a 200 personas (incluidos los no bebedores). Estos establecimientos “irrespetables” a menudo estaban sucios y la competencia por los clientes estaba creciendo. Los cuidadores de salón intentaban atraer a los clientes, especialmente a los jóvenes, ofreciéndoles almuerzos, juegos de azar, peleas de gallos, prostitución y otras actividades y servicios “inmorales” en sus establecimientos.
La 18ª Enmienda y la Ley Volstead
La Enmienda 18 a la Constitución de los Estados Unidos fue ratificada por 36 estados el 16 de enero de 1919. Un año después entró en vigencia y comenzó la era de la Prohibición.
La primera sección de la enmienda dice:
“Después de un año de la ratificación de este artículo, se prohíbe la fabricación, venta o transporte de licores intoxicantes dentro de, su importación o su exportación desde los Estados Unidos y todo el territorio sujeto a su jurisdicción para propósitos de bebidas. “
Esencialmente, la Enmienda 18 quitó las licencias comerciales a cada cervecero, destilador, viticultor, mayorista y minorista de bebidas alcohólicas en el país. Fue un intento de reformar un segmento “irrespetable” de la población.
Tres meses antes de que entrara en vigencia, se aprobó la Ley Volstead, también conocida como Ley de Prohibición Nacional de 1919. Le dio poder al “Comisionado de Rentas Internas, sus asistentes, agentes e inspectores” para hacer cumplir la Enmienda 18.
Si bien era ilegal fabricar o distribuir “cerveza, vino u otras bebidas alcohólicas de malta o vinagre”, no era ilegal poseerla para uso personal. Esta disposición permitía a los estadounidenses poseer alcohol en sus hogares y compartir con la familia y los invitados mientras permaneciera dentro y no fuera distribuido, comercializado o entregado a nadie fuera de la casa.
Licor medicinal y sacramental
Otra disposición interesante para la prohibición era que el alcohol estaba disponible a través de una receta médica. Durante siglos, el licor había sido utilizado con fines medicinales. De hecho, muchos de los licores que todavía se utilizan en la barra de hoy en día se desarrollaron por primera vez como curas para diversas dolencias.
En 1916, el whisky y el brandy se eliminaron de “La farmacopea de los Estados Unidos de América”. El año siguiente, la Asociación Médica Americana declaró que el uso del alcohol en la terapéutica como tónico o estimulante o para alimentos no tiene valor científico y votó a favor de la Prohibición.
A pesar de esto, la creencia establecida de que el licor podía curar y prevenir una variedad de enfermedades prevaleció. Durante la Prohibición, los médicos aún podían recetar bebidas alcohólicas a los pacientes en un formulario de receta diseñado especialmente por el gobierno que podía llenarse en cualquier farmacia. Cuando las existencias de whisky medicinal eran bajas, el gobierno aumentaría su producción.
Como era de esperar, el número de recetas para el alcohol se disparó. Una cantidad significativa de los suministros designados también fueron desviados de sus destinos previstos por contrabandistas y personas corruptas.
Las iglesias y el clero también tenían una provisión. Les permitió recibir vino para el sacramento y esto también llevó a la corrupción. Hay muchos relatos de personas que se certifican como ministros y rabinos para obtener y distribuir grandes cantidades de vino sacramental.
El propósito de la prohibición
Inmediatamente después de que la Enmienda 18 entró en vigor, hubo una disminución dramática en el consumo de alcohol. Esto dio a muchos defensores la esperanza de que el “Experimento Noble” fuera un éxito.
A principios de la década de 1920, la tasa de consumo era 30 por ciento más baja que antes de la Prohibición. A medida que la década continuó, los suministros ilegales aumentaron y una nueva generación comenzó a ignorar la ley y rechazar la actitud de sacrificio personal. Más estadounidenses una vez más decidieron embeberse.
En cierto sentido, la Prohibición fue un éxito, aunque solo sea por el hecho de que pasaron años después de la derogación antes de que las tasas de consumo alcanzaran las de la Pre-Prohibición.

Capone
Los defensores de la prohibición pensaron que una vez que se revocaran las licencias de licor, las organizaciones de reforma y las iglesias podrían persuadir al público estadounidense a que no bebiera. También creían que los “traficantes de bebidas alcohólicas” no se opondrían a la nueva ley y que los salones desaparecerían rápidamente.
Había dos escuelas de pensamiento entre los prohibicionistas. Un grupo esperaba crear campañas educativas y creía que dentro de 30 años, los estadounidenses serían una nación sin bebidas. Sin embargo, nunca recibieron el apoyo que estaban buscando.
El otro grupo quería ver una aplicación vigorosa que esencialmente eliminaría todos los suministros de alcohol. También se sintieron decepcionados porque las autoridades policiales no pudieron obtener el apoyo que necesitaban del gobierno para una campaña de cumplimiento total.
Era la Depresión, después de todo, y la financiación simplemente no estaba allí. Con solo 1,500 agentes en todo el país, no podían competir con las decenas de miles de personas que querían beber o querían beneficiarse de la bebida de otros.
La rebelión contra la prohibición
La innovación de los estadounidenses para obtener lo que quieren es evidente en el ingenio utilizado para obtener alcohol durante la Prohibición. Esta era vio el surgimiento del clandestino, el destilador casero, el contrabandista, el corredor del ron y muchos de los mitos de los gángsters asociados con ella.
Si bien la Prohibición originalmente tenía la intención de reducir el consumo de cerveza en particular, terminó incrementando el consumo de licor fuerte. La elaboración de cerveza requiere más espacio, tanto en la producción como en la distribución, lo que dificulta su ocultación. Este aumento en el consumo de alcohol destilado jugó un papel importante en la cultura del martini y la bebida mixta con la que estamos familiarizados, así como la “moda” que asociamos con la era.
El ascenso de Moonshine
Muchos estadounidenses de zonas rurales comenzaron a hacer su propio chocolate, “cerca de la cerveza” y el whisky de maíz. En todo el país surgieron estacas y muchas personas se ganaban la vida durante la Depresión suministrando a los vecinos la luz de la luna.
Las montañas de los estados apalaches son famosas por los que se dedican a la extracción de lunas. Aunque era lo suficientemente decente como para beber, los espíritus que salían de esos alambiques a menudo eran más fuertes que cualquier cosa que pudiera comprarse antes de la Prohibición.
La luz de la luna a menudo se usaba para alimentar los autos y camiones que llevaban el licor ilegal a los puntos de distribución. Las persecuciones policiales de estos transportes se han hecho igualmente famosas (los orígenes de NASCAR). Con todos los destiladores y cerveceros aficionados probando el arte, hay muchas explicaciones de que las cosas están yendo mal: destellos, explosiones de cerveza recién embotellada y envenenamiento por alcohol.
Los días de los corredores de ron
El rumor, o el contrabando, también experimentó un resurgimiento y se convirtió en un comercio común en los Estados Unidos. El licor se contrabandeaba en camionetas, camiones y barcos de México, Europa, Canadá y el Caribe.
El término “The Real McCoy” salió de esta era. Se atribuye al Capitán William S. McCoy, quien facilitó una parte significativa del ron que sale de los barcos durante la Prohibición. Él nunca diluiría sus importaciones, convirtiéndose en algo “real”.
McCoy, quien no bebía, comenzó a correr ron desde el Caribe hasta Florida poco después de que comenzara la Prohibición. Un encuentro con la Guardia Costera, poco después, detuvo a McCoy de completar sus propias carreras. Sin embargo, fue bastante innovador al establecer una red de barcos más pequeños que se reunirían con su barco en las afueras de las aguas de los Estados Unidos y llevarían sus suministros al país.
Shh! Es un bar clandestino
Speakeasies eran bares subterráneos que servían discretamente a clientes. A menudo incluían servicio de comida, bandas en vivo y espectáculos. Se dice que el término clandestino comenzó unos 30 años antes de la prohibición. Los barmanos les dirían a los clientes que “hablen con calma” cuando ordenen para no ser escuchados.
Speakeasies era a menudo establecimientos sin marcar o estaban detrás o debajo de negocios legales. La corrupción era rampante en el momento y las redadas eran comunes. Los propietarios sobornarían a los oficiales de policía para que ignoraran sus negocios o les avisaran con anticipación cuando se planeara una redada.
Mientras que el “clandestino” a menudo era financiado por el crimen organizado y podía ser muy elaborado y de alto nivel, el “cerdo ciego” era una zambullida para el bebedor menos deseable.
La mafia, los gángsters y el crimen
Probablemente una de las ideas más populares de la época era que la mafia controlaba la mayoría del tráfico ilegal de licor. En su mayor parte, esto no es cierto. Sin embargo, en áreas concentradas, los mafiosos manejaban la raqueta de licores y Chicago era una de las ciudades más notorias por ello.
Al comienzo de la Prohibición, el “Traje” organizó a todas las pandillas locales de Chicago. Dividieron la ciudad y los suburbios en áreas y cada pandilla se encargaría de las ventas de licor dentro de su distrito.
Las cervecerías subterráneas y las destilerías estaban escondidas en toda la ciudad. La cerveza podría fácilmente ser producida y distribuida para satisfacer la demanda de la población. Debido a que muchos licores requieren envejecimiento, los alambiques en Chicago Heights y en Taylor y Division Streets no pudieron producir lo suficientemente rápido, por lo que la mayoría de los espíritus fueron traídos de contrabando desde Canadá. La operación de distribución de Chicago pronto llegó a Milwaukee, Kentucky y Iowa.
The Outfit vendería licor a las bandas más bajas a precios mayoristas. A pesar de que los acuerdos debían ser establecidos en piedra, la corrupción era rampante. Sin la capacidad de resolver conflictos en los tribunales, a menudo recurrieron a la violencia en represalia. Después de que Al Capone asumiera el control en 1925, se produjo una de las guerras de pandillas más sangrientas de la historia.
Lo que llevó a la derogación
La realidad, a pesar de la propaganda de los prohibicionistas, es que la prohibición nunca fue realmente popular entre el público estadounidense. A los estadounidenses les gusta beber e incluso hubo un aumento en el número de mujeres que bebieron durante este tiempo. Esto ayudó a cambiar la percepción general de lo que significaba ser “respetable” (un término que los prohibicionistas solían referirse a los no bebedores).
La prohibición también fue una pesadilla logística en términos de cumplimiento. Nunca hubo suficientes agentes de la ley para controlar todas las operaciones ilegales y muchos de los funcionarios eran corruptos.
¡Derogación por fin!
Uno de los primeros actos tomados por la administración de Roosevelt fue fomentar cambios para (y posteriormente derogar) la Enmienda 18. Fue un proceso de dos pasos; La primera fue la Ley de Ingresos Cerveza. Esto legalizó la cerveza y el vino con un contenido de alcohol de hasta 3.2 por ciento de alcohol por volumen (ABV) en abril de 1933.
El segundo paso fue aprobar la Enmienda 21 a la Constitución. Con las palabras “Queda derogado el decimoctavo artículo de enmienda a la Constitución de los Estados Unidos”, los estadounidenses podrían volver a beber legalmente.
El 5 de diciembre de 1933, la Prohibición nacional había terminado. Este día continúa celebrándose y muchos estadounidenses se deleitan con su libertad de beber en el Día de Derogación.
Las nuevas leyes dejaron la cuestión de la prohibición en manos de los gobiernos estatales. Mississippi fue el último estado en revocarlo en 1966. Todos los estados han delegado la decisión de prohibir el alcohol en los municipios locales.
Hoy en día, muchos condados y pueblos del país permanecen secos. Alabama, Arkansas, Florida, Kansas, Kentucky, Mississippi, Texas y Virginia tienen una cantidad de condados secos. En algunos lugares, incluso es ilegal transportar alcohol a través de la jurisdicción.
Como parte de la derogación de la Prohibición, el gobierno federal promulgó muchos de los estatutos regulatorios sobre la industria del alcohol que aún están vigentes.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Enero 16, 2019


 

Chicago en Llamas

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La ciudad de Chicago registró 762 homicidios en 2016 – un promedio de dos asesinatos por día, la mayor cantidad de los asesinatos en la ciudad durante dos décadas y más que Nueva York y Los Ángeles juntos.

La tercera ciudad más grande de la nación también registró 1.100 incidentes más que en 2015, según estadísticas publicadas por el Departamento de Policía de Chicago, que subrayaron la historia de derramamiento de sangre que ha puesto a Chicago en el centro de un diálogo nacional sobre la violencia armada.

Los números dados a conocer el domingo son asombrosos, incluso para aquellos que siguen las noticias constantes de los fines de semana que terminan con decenas de tiroteos y muertes mensuales que no se habían visto en años. El aumento en los homicidios de 2016 en comparación con 2015, cuando se informaron 485, es el mayor repunte en 60 años.

La policía y funcionarios de la ciudad han lamentado la inundación de armas ilegales en la ciudad, y las estadísticas de crímenes parecieron apoyar sus afirmaciones: La policía recuperó 8.300 armas ilegales en 2015, un 20 por ciento más que el año anterior.

El superintendente de policía de Chicago, Eddie Johnson, dijo durante una conferencia de prensa el domingo que Chicago está entre muchas ciudades estadounidenses que han buscado y encontrado un aumento en la violencia, incluyendo ataques a la policía. Dijo que la ira de la policía, incluso a raíz de un video que mostró que un oficial blanco de Chicago disparó a un adolescente negro 16 veces, ha dejado a los criminales “envalentonados”.

También dijo que es cada vez más claro para los criminales que tienen poco que temer del sistema de justicia penal.

“En Chicago, simplemente no tenemos un impedimento para recoger un arma”, dijo. “Si un hombre que está robando una migaja de pan pasa más tiempo en la cárcel antes del juicio que un agresor, algo está mal”.

La mayor parte de las muertes y los disparos, que pasaron de 2.426 en 2015 a 3.550 (incidentes con muertes o intercambio de fuego) el año pasado, ocurrieron en sólo cinco barrios de los lados sur y oeste de la ciudad, todos pobres y predominantemente negros donde las pandillas son más activas. La policía dijo que los disparos en esas áreas generalmente no eran al azar, y más del 80 por ciento de las víctimas habían sido previamente identificadas por la policía como más susceptibles debido a sus lazos de pandillas o arrestos pasados.

El superintendente de la policía de Chicago, Eddie Johnson, debía discutir las estadísticas recientemente publicadas el domingo por la tarde.

La ciudad se ha esforzado por abordar la violencia. El alcalde Rahm Emanuel anunció el año pasado que 1.000 oficiales serían agregados al departamento de policía. Al mismo tiempo, los funcionarios de la policía han estado tratando de averiguar por qué los homicidios y los disparos – que comenzó a subir el año anterior – de repente aumentó.

Johnson ha dicho que varios factores contribuyeron al aumento de la violencia. Señaló que 2016 fue el primer año completo desde que la ciudad fue obligada en noviembre de 2015 a publicar un video de la muerte de Laquan McDonald, de 17 años, un afroamericano que fue abatido por un policía blanco. El video costó al ex superintendente de policía Garry McCarthy su trabajo, provocó protestas importantes alrededor de la ciudad y llevó a investigaciones federales y estatales del departamento.

También dejó a Johnson con la tarea de intentar restaurar la confianza del público en lo que parecía ser una fuerza de policía debilitada, una percepción que sólo fue reforzada por una caída dramática en el número de arrestos en 2016.

Mientras que el departamento de policía citó varios factores para la disminución de números, incluyendo un esfuerzo concertado para no hacer arrestos de drogas menores y centrarse en la violencia armada, Johnson reconoció en una entrevista los oficiales se han vuelto más cautelosos – De miedo de convertirse en el siguiente “video viral”.

Eso, dijo, ha “envalentonado” a los criminales.

“Los criminales ven la televisión, prestan atención a los medios”, dijo. “Ellos ven la oportunidad de cometer una actividad nefasta”.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 10, 2017