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Benjamin “Bugsy” Siegel nació el 28 de febrero de 1906 en Williamsburg, Brooklyn. Sus padres eran inmigrantes judíos que se habían establecido en la ciudad de Nueva York a principios de siglo. Más tarde se mudaron al Lower East Side de Manhattan, que era un hervidero de delitos. No pasó mucho tiempo antes de que su hijo descubriera que le gustaba la vida en la calle.
El temperamento violento de Siegel y los dramáticos cambios de humor hicieron que los amigos comentaran que estaba “loco como una chinche de cama”. De ahí que “Bugsy”, un apodo que en realidad despreciaba. Siegel se hizo amigo de su compañero gángster judío Meyer Lansky cuando era un adolescente. Juntos formaron “The Bugs and Meyer Mob”, una violenta pandilla judía en el Lower East Side que se especializaba en la extorsión. Este equipo finalmente se transformó en el grupo de asesinos a sueldo de la mafia que se conoció como “Asesinato. Cía.” (Crime.inc)

La prohibición supondría un enorme beneficio para las pandillas de Nueva York, con Siegel y Lansky uniendo fuerzas con la de las estrellas en ascenso del inframundo, Charles “Lucky” Luciano. Después de que Luciano contrató a cuatro asesinos de Murder Inc. (uno de los cuales supuestamente era Siegel) para asesinar a su rival Salvatore Maranzano, se convirtió en el mafioso más poderoso de Nueva York y, junto con Lansky, estableció el National Crime Syndicate, que dividió el poder entre Diferentes pandillas para evitar nuevas guerras territoriales.
Bugsy Siegel encajaba a la perfección con el gángster estereotipado de la década de 1920 que desde entonces el cine y la televisión han hecho un glamour. Para 1931, el antiguo “vago” de la calle había ganado suficiente dinero para comprar un apartamento en el exclusivo Waldorf Astoria.
Hizo alarde de su dinero vistiendo trajes caros y frecuentando las discotecas más famosas de la ciudad. A pesar de su aspecto elegante y distinguido, Siegel no temía hacer el trabajo sucio de la mafia él mismo. Una vez, le confesó a un conocido en Las Vegas que él personalmente había matado a al menos una docena de personas. En un intento de tranquilizar a su confidente, agregó: “Nosotros [los gángsteres] solo nos matamos unos a otros”.
Sin embargo, Siegel solo podía matar a tantos pandilleros antes de que comenzaran a buscar venganza. El Departamento de Policía de Nueva York ya lo había estado vigilando de cerca, y luego de ir de juerga y matar a tres mafiosos rivales, se le comunicó a él y a Lansky que era el turno de Siegel de ser marcado para el asesinato.
Lansky decidió que, dado que el Sindicato estaba buscando expandirse hacia el Oeste, su viejo amigo sería el candidato perfecto para enviar a California para establecer y consolidar las operaciones de juego. Siegel prosperó en el brillo y el glamour de Tinseltown: se mudó a una villa costosa y se juntó con estrellas de cine y sociales. En primer lugar, sin olvidar por qué lo habían enviado a Golden State, Siegel pronto supo de una interesante oportunidad de negocios en Nevada.
En 1941, el primer hotel abrió sus puertas en la autopista 91: El Rancho Vegas Resort. Otros hoteles-casinos siguieron su ejemplo, y esta sección se conoció rápidamente como ‘The Strip’. En 1946, el mafioso de la costa este, Bugsy Siegel, respaldado por el dinero de la droga mexicana de Meyer Lansky, jefe de la mafia, abrió el Flamingo, un complejo de alta gama con el modelo de Hollywood, atrayendo a talentos de primer orden y celebridades. Siegel fue asesinado en 1947, pero otros pandilleros llevaron a cabo su visión de Sin City, muchos ayudando a abrir la Riviera, la Nueva Frontera, las Arenas y el Sahara en los años cincuenta y sesenta. La mayor parte de la construcción fue financiada por el narcotráfico y las prácticas comerciales ilegales, utilizando el hotel-casino para lavar dinero; muchos mafiosos recibieron inversiones de grupos reputados como los bancos de Wall Street y la Iglesia Mormona. Con una escena de casino en auge, los turistas acudieron a Las Vegas para apostar, jugar a las máquinas tragamonedas y ver artistas famosos como Frank Sinatra y Elvis Presley.
El Rancho Vegas fue el primer resort establecido en la autopista 91 en medio del desierto de Nevada; hoy es mejor conocido como “The Strip”, un oasis para jugadores y juerguistas de todo el mundo. Siegel vio lo bien que estaba El Rancho y se dio cuenta del potencial de la mafia en Sin City (Las Vegas, ciudad del pecado); convenció a su viejo amigo Meyer Lansky para que invirtiera dinero en su nuevo plan de negocios.
Bugsy Siegel se hizo cargo del desarrollo de The Flamingo, un resort que ya estaba en construcción, pero cuyos inversionistas originales se habían quedado sin dinero. Siegel prometió a sus amigos del inframundo en la costa este que podría completar el resort por un mísero millón de dólares, pero debido a una combinación de mala administración y dinero robado, Lansky y los demás pronto se encontraron en el agujero por $ 6 millones.

Naturalmente, los jefes de Nueva York no estaban contentos con el aumento de los costos. Cuando el Flamingo finalmente abrió en 1946, los jugadores felices bautizaron al casino con una racha de victorias, lo que fue una buena noticia para los huéspedes, pero una mala noticia para la mafia. Siegel sabía que las cosas no le parecían bien, pero eventualmente, su propia suerte cambió y el resort finalmente comenzó a ganar mucho dinero.
Desafortunadamente para Bugsy Siegel, era demasiado poco tarde: su destino había sido decidido por sus antiguos amigos en una reunión en La Habana. El 20 de junio de 1947, Siegel pasaba una noche tranquila en la casa de su novia Virginia Hill en Beverly Hills, leyendo un periódico en la sala de estar. La paz se rompió cuando nueve disparos de una carabina militar saltaron por la ventana y golpearon a Siegel en la cara. El gángster fue asesinado de forma instantánea y espantosa; uno de los disparos había sacado su globo ocular de su lugar y al otro lado de la habitación.

Hasta el día de hoy, se desconoce quién mató a Siegel, o por qué razones. Su muerte ciertamente estuvo relacionada con la mafia, pero si fue por el aumento de los costos de construcción, las sospechas que había estado robando a los patrones, o una lucha interna por el poder nunca fue determinada.
Solo su hermano y su rabino se presentaron en el funeral de Bugsy Siegel, pero su nombre perduraría en la infamia. El flamingo ayudó a establecer la mafia en Las Vegas, y sigue en pie hoy.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Abril 13, 2019


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