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  Por Cyd ollack.

Para diciembre de 1944, la Segunda Guerra Mundial se había convertido en un juego de suma cero para Alemania. La Operación Vigilancia en el Rin, posteriormente conocida por los estadounidenses como la Batalla de las Ardenas, comenzó el 16 de diciembre de 1944 como un esfuerzo por dividir los ejércitos angloamericanos y apoderarse de Amberes. Como mínimo, haría retroceder a los aliados occidentales; pero Adolf Hitler también esperaba que pudiera obligarlos a buscar una paz por separado, lo que le permitiría redesplegar los recursos militares cada vez más reducidos de Alemania en el frente oriental contra la Unión Soviética. Fue una estrategia nacida de la desesperación, ya que todos los que tenían un poco de cordura reconocieron que Alemania no podría sobrevivir a 1945 sin un milagro, y tal vez ni siquiera entonces.

Esta sensación de desesperación solo endureció las actitudes de los soldados alemanes, tanto de la Wehrmacht como de las Waffen SS, en el frente de batalla. Hitler había postulado desde el principio que el esfuerzo bélico presentaba solo dos posibles resultados: victoria total o derrota absoluta. Las derrotas catastróficas de Alemania en los frentes oriental y occidental, que ahora habían llevado a las fuerzas aliadas soviéticas y occidentales a las puertas del país, reforzaron la percepción de que el final estaba cerca. También lo hicieron las campañas de bombardeo estratégico de los aliados que arrasaron muchas ciudades alemanas.

De todos modos, la atrocidad no era nada nuevo para las Waffen SS o, en algunos casos, para la Wehrmacht. Los veteranos de la lucha en el frente oriental ya habían sido testigos de innumerables atrocidades cometidas contra soldados capturados y civiles indefensos, por no hablar de la frecuente participación de las Waffen SS en campañas masivas de exterminio contra judíos europeos. En el oeste, la invasión aliada de Normandía el 6 de junio de 1944 desencadenó una serie de crímenes de guerra alemanes contra soldados capturados (algunos de los paracaidistas estadounidenses que desembarcaron la noche de la invasión fueron torturados y asesinados por soldados de la Wehrmacht) y civiles franceses. El más notorio de estos últimos tuvo lugar el 10 de junio de 1944, cuando una compañía de la 2ª División SS “Das Reich” asesinó a unos 642 civiles franceses en el pueblo de Oradour-sur-Glane.

Tales eventos formaron el contexto del notorio asesinato de docenas de soldados estadounidenses en Malmedy, Bélgica, el 17 de diciembre de 1944. En esa fecha, las tropas alemanas de la 1ra División SS Leibstandarte “Adolf Hitler” bajo el mando del SS Obersturmbahnführer (Teniente Coronel) Joachim “ Jochen” Peiper se estrelló contra un convoy de tropas estadounidenses de retaguardia cerca de la ciudad de Malmedy y, después de un breve tiroteo, capturó a 113 hombres. La mayoría de los capturados procedían de la Batería B del 285º Batallón de Observación de Artillería de Campaña. Los estadounidenses no eran, debe enfatizarse, tropas de primera línea que habían luchado obstinadamente y luego se habían dado por vencidas en el último momento. Tampoco representaban una amenaza particular para los alemanes. Peiper, sin embargo, tenía prisa por cumplir con el cronograma de su viaje al río Mosa, y él y sus tropas estaban acostumbrados a ejecutar a los prisioneros como una forma de proyectar “conmoción y pavor”.

Lo que sucedió a continuación está razonablemente bien documentado. Después de hablar brevemente con su subordinado, SS Sturmbahnführer (Mayor) Werner Pötschke, Peiper siguió adelante. Aproximadamente una hora más tarde, poco después de las 2:15 p. m., los estadounidenses se reunieron en un campo. Los ametralladores alemanes abrieron fuego y los masacraron. Los hombres de las SS caminaron entre los heridos, disparándoles a algunos en la cabeza; y también asesinaron a una viuda belga que era dueña de un café local. Se consideró la posibilidad de masacrar a otros civiles belgas que presenciaron la atrocidad, pero los alemanes no estaban particularmente interesados en ocultarse y estaban ansiosos por seguir adelante. Fue gracias a esto que algunos estadounidenses pudieron fingir la muerte y escapar después. Según los estándares de las Waffen SS, fue una masacre descuidada; pero ochenta y cuatro prisioneros de guerra estadounidenses indefensos yacían muertos.

La noticia de la atrocidad apareció casi de inmediato, gracias a los estadounidenses que pudieron escapar y regresar a sus líneas. Sin embargo, los cuerpos de los asesinados no fueron recuperados hasta el mes siguiente. A corto plazo, la masacre de Malmedy enfureció a los estadounidenses que luchaban en este sector, como pocas otras atrocidades habían logrado. Y el ejército de los EE. UU. no lo olvidó. Desafortunadamente, el juicio por crímenes de guerra que tuvo lugar entre mayo y julio de 1946 en el sitio del campo de concentración de Dachau fue estropeado por los fiscales estadounidenses. Quizás lo más importante es que los hombres de las SS que habían sido tan casuales al cometer asesinatos el 17 de diciembre de 1944, ahora cerraron filas para defenderse unos a otros y fomentar afirmaciones extremadamente exageradas de tortura a manos de sus captores. Al final, los perpetradores, incluido Peiper, escaparon con no más de varios años de prisión. Sin embargo, la justicia tiene un brazo largo. Peiper, un nazi impenitente hasta el final y que vive descaradamente en Francia, fue asesinado cuando asesinos desconocidos incendiaron su casa el 14 de julio (Día de la Bastilla) de 1976.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Diciembre 31, 2022


 

4 thoughts on “Masacre de Malmedy”

    • Alicia Suchini
    • posted on January 15, 2023

    Este ensayo excelente es par pensar no???

    • I am not going 12 rounds with u
    • posted on January 15, 2023

    War is so sad, so sad.

    • jacknife
    • posted on January 15, 2023

    The malmedy trial requires its own episode. Part/most of the problem became that, if you were to convict SS of not taking prisoners, then Allied decisions, such as not to take german prisoners in the opening/airborne phase of D-day invasion, and reprisal shooting of German prisoners during battle of France, etc., would become an issue (even congressmen got involved). So, the trial eventually ended with a whimper. If one believes Peiper ordered the civilians & military executed–and it’s hard to believe the combat commander was “out of the loop” (esp in SS) in so many separate instances–then one would probably believe justice/retribution was meted out on 14. Aug.1976.
    Never quite fathomed why Peiper thought he might quietly retire to France in peace…

    • Nancy Lopez
    • posted on January 15, 2023

    Todo muy triste y horrible

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